Friday, January 1, 2016

Welcome!
ようこそ!

日本語は英語のあと!

Welcome to Friends in Ramen, the mad ramblings and reviews of a ramen-obsessed New Yorker who has somehow found himself in Osaka.  I've created this blog for foreigners in Osaka who want to eat good ramen, English speakers abroad who want to eat vicariously in the great east, or anyone else who wants to stop by.

I've tried to keep my ramen shop reviews in a consistent format; there's locational information along with a photo of the outside of the shop, and tags describing the style and location.  If you're looking for something particular, give it a search, or otherwise browse with pleasure!

If you're still reading this and haven't scrolled down to the wonderful pictures of rich salty broth below, here are some good places to get started on the blog:

The ramen map - a (near) exhaustive list of the ramen shops I've eaten at in Japan
The Beginning - My first post, and my entrance into Osaka
Who Writes This Thing, Anyway? - More of me talking about myself!
Ramen Glossary - A list of terms that are often used in my posts, in case ramen is new to you

Enjoy Friends in Ramen!


ラーメンの中毒があるなんとなく大阪にいちゃったニューヨーカーが書いている「Friends in Ramen」というブログにようこそ!元々外国人のためにブログを作りましたけど、日本人もラーメンが好きな外国人の意見に興味あるかなと思っていたので、日本語も書くようにしています。日本語はけっこうむずいので、ミスとかあればすみません。いろいろな店で食べたことあるので、もし「こんなスープを飲みたいな」と考えたら、タグとかで検索してください。あとは、適当に楽しんでください!

このテキストをまだ読んでいたら、下記にあるリンクを叩いてみてください:

ラーメン地図:今までに全国の食べたことあるラーメン屋さん
The Beginning:大阪のデビュー
自己紹介:自己PR
ラーメン用語辞典:英語の辞書みたいな感じなので、英語の勉強になるかもしれません

Friends in Ramenを楽しみましょう!

Wednesday, May 27, 2015

Menso Mentama

There was a random ramen shop pretty close to work I didn't know much about. It didn't look amazing, but it was close enough that it would have merited a stop by. RIP, unknown ramen shop, but from your ashes has risen Menso Mentama, the soul of noodles. Not knowing what to expect, I went in on opening day and ordered their recommended special shoyu ramen.

会社の近くにあまり知らないラーメン屋さんがありました。たいしたことはありませんでしたけど、近かったので一回行く価値がありました。行けなくて残念ですけど、もうつぶれました。でも、その代わりに「麺創麺魂」ができました。期待をしていないで、オープンの日は行っておすすめの特製醤油らーめんを頼みました。

The Bowl
The bowl was a gyokai shoyu ramen; similar to legendary Mitsuboshi Seimenjo, in that it was rich, but within reason. The noodles were medium and very chewy, which went well with the jelly-like egg. The chashu was thick but not great. Rather than Mitsuboshi Seimenjo, this bowl was more similar to Mensho Keiji: it did what it was trying to do fine, but not more than that.

「特製醤油らーめん」は魚介醤油でした。有名なみつ星製麺所みたいに、こってりですけどちょっと抑えられていました。麺がもちもちでクリーミーな玉子に合いました。チャーシューは厚かったですけど、ちょっと味が薄かったです。みつ星製麺所より麺匠 慶次に似ていました。うまかったですけど、三本指に入っているまでありません。

Would I Go Again?
Maybe, it's close enough.

行きやすいのでまた行くかもしれません。

Should You Go?
If you like gyokai shoyu then it might be worth a stop, otherwise there are plenty of good shops in the area.

魚介醤油が好きならいいです。

Information
麺創 麺魂

Saturday, May 23, 2015

Men Baka Ichidai

For the longest time, a friend of mine had been telling me about a shop in Kyoto where they light your ramen in fire. I had seen the videos online, but I just assumed it was too far or out of the way to make a trip worth it. However, on further inspection, it appeared that the infamous shop, Men Baka Ichidai, was not too hard to get to, and after being bugged my friend enough, we took the trip to get the fiery ramen.

We sat down and awaited our meal eagerly, like a couple of kids in line for a roller coaster. It took some time, but when it came out, it was too dangerous to take photos. You can find videos on youtube that show it in action. But how was the ramen itself?

友達にずっと京都にある「燃えるラーメン」についていろいろ言われていました。インターネットで動画を見ましたけど、店は遠くテイクのがめんどくさい全体で行きませんでした。しかし、もっと調べたら、「めん馬鹿一代」という店が結局京都市にあったので行けそうでした。

店に入って燃えているラーメンをうれしくまっていました。けっこう時間がかかりましたけど、出てきたときに撮影するのが危ないと言われました。YouTubeで動画が見えます。でも、ラーメンはどうでしたか?

The Bowl
The bowl was called "negi ramen", and to its name, there were plenty of "negi", or green onions in it. The broth and noodles were nothing out of the ordinary - a simple shoyu, and medium, long noodles, but the negi was stood out. Unlike the negi in most ramen, this bowl contained a ton of grilled negi, a similar taste that's available in yakitori. I guess the fire cooked them pretty good. It was a flavor I don't find often, and stood out for that.

「ネギラーメン」というラーメンでほんまにいっぱいネギが入っていました。醤油スープも長い麺もスタンダードでした。だが、ネギがけっこう変わっていました。ほかのラーメンと違ってネギが焼けました。あまりラーメンで見えない焼き鳥のネギに似ていた味がしました。ラーメンが燃えるとやっぱりそうなりますね。あまり見かけない味ので、気になりました。

Would I Go Again?
Flaming ramen once is enough.

燃えているラーメンはそれだけでいいかな。

Should You Go?
It's a fun gimmick once, if you're into that kind of thing.

興味があればちょっと面白いのでぜひ行ってみてください。

Information
めん馬鹿一代

Tuesday, May 19, 2015

Ikkosha

In late August, a branch of tonkotsu chain Ikkosha arrived in the Eki Marche section of Osaka Station. Normally I would hesitate to wait on line for a shop like this, but I'm a sucker for opening days. After some healthy anticipation, I went inside and ordered the ramen with an egg.

8月末に豚骨チェーン店「一幸舎」が大阪のエキマルシェに来ました。普通はそんなチェーン店で並ぶのがいやですけどオープンの日に行くのが盛り上がります。十分に待ってから入って味玉ラーメンを頼みました。

The Bowl
And tonkotsu it was. It was oily, and thin, but fairly porky and filling. The medium noodles, and tough but juicy tonkotsu were serviceable as well. I wish there was more to say about this bowl, but it really matches the idea of a standard bowl of tonkotsu - perfectly edible but not a stand out.

豚骨でした。油っぽくて薄めでしたけど、豚骨感が強くてうまかったです。中麺と固くてジューシーな豚骨もよかったです。ほんまにもっと言える特徴があったらなと思いますけど、スタンダードな豚骨でした。おいしかったですけど、あまり目立ちません。

Would I Go Again?
Nah.

いいえ。

Should You Go?
It's fine, but if you're already in Umeda I would swing by Zundoya or Shiromaru Base.

おいしかったですけど、せっかく梅田に来るとずんどう屋白丸ベースに行ったらいいです。

Information
博多 一幸舎

Friday, May 15, 2015

Tori Soba Zagin

Right under my nose, a new shop in Higobashi had appeared. I'm not sure how I missed it, but even looking at the photos posted online, it didn't seem like a must-visit shop. Nonetheless, Higobashi is on my way home, so I swung by Tori Soba Zagin's cozy location to get their tori soba.

何ヶ月前に肥後橋に新しい店ができましたけど気づきませんでした。なんで見かけなかったかわかりませんけど、インターネットにある写真からみてもたいした店じゃなさそうでした。とにかく、肥後橋が仕事帰りによれるので鶏soba 座銀に行って鶏sobaを注文しました。

The Bowl
The bowl itself looked like a piece of artwork. Cream colored milky soup, a floating piece of chashu, green, purple, and tan ornamental toppings all surrounded by a tangle of of dried burdock root. But how did it taste? Pretty damn good. The chicken broth was deep and creamy, with an almost alcoholic-like strong aftertaste. Look closely at the chashu and flakes on top of the bowl - they're not pork or bonito, but both chicken. Some bowls that have too much of the same ingredient cause the whole thing to be a bit same-y, but Zagin's chewy, peppery slices stood out from the much richer soup. If the soup, noodles, and chashu were the main entree, the dried burdock root provided the potatoes on the side. They were light and refreshing, and paired well with every part of the bowl. A stellar chicken bowl like this - I'm glad I finally discovered it.

ラーメンの見た目だけで美しかったです。うす黄色なスープ・浮いているチャーシュー・緑、紫、茶色なトッピングで全部ごぼうに囲まれました。でも、味はどうでしょうか?めっちゃうまかったです。鶏スープは深くてまろやかでした。後味が強くてちょっとお酒っぽかったです。チャーシューと鰹節みたいな物をじっくりみると豚と鰹じゃなくて両方鶏で作られたことがわかります。ラーメン屋さんで同じ材料を使いすぎて、味が一緒になることが多いですけど、座銀のもちもちなあっさり鶏チャーシューはスープと全然違うのでよくバランスがとれました。スープと麺がメインだったら、ごぼうがマッシュポテトみたいな感じでした。味がさっぱりして、スープでもチャーシューでもよく合いました。こんな素晴らしい鶏白湯をやっと気づいてよかったですね。

Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes.

はい。

Information
鶏soba 座銀

Sunday, May 10, 2015

Hanamichi

A couple years ago I swung by a shop called Hanamichi in Abiko. I ordered their shoyu ramen, which was a pretty solid bowl. Well on this night I find myself in Shin Osaka, looking for dinner. Another branch of Hanamichi happened to be close by, so I decided to find out what the miso I didn't get to try all that time ago was like.

二年ぐらい前にあびこにある「はなみち」という店に行きました。醤油ラーメンを頼んで、おいしかったです。今回新大阪にいて何か食べたかったです。はなみちの支店が近くにあったので食べる機会がなかった味噌を食べてみようと思いました。

The Bowl
The strong miso tare flavor came through in the bowl, though it clearly had a tonkotsu base. The underlying soup was porky, garlicky, and salty, all in just a little bit too high quantities. The curly noodles fit the bowl pretty well, hot from the grease but with a bit of chewiness to them. The chashu too was mixed - there were a couple of small slices that were mostly fat, but also melted in my mouth. It was a solid bowl overall, but a bit on the salty side.

豚骨スープの味が濃かったですけど、味噌たれの味も感じました。スープは塩辛くてけっこうニンニクが入っていました。縮れ麺がもちもちで熱いスープと合いました。チャーシューは油っぽかったですけど口でとろけました。全体的にうまかったですけど、ちょっと塩っぱい方でした。

Would I Go Again?
Maybe, but I wouldn't go out of my way for it.

また行くつもりじゃありませんけど、近くにおなかが空いたら行っちゃうかもしれません。

Should You Go?
It's not a bad bowl if you're in the area.

店の近くにいるなら行ってもいいです。

Information
麺匠はなみち

Wednesday, May 6, 2015

Ippai Ippai

Ramen collaboration Strike-ken in Tenroku was such a hit that the manager of that shop decided to try to make it on his own. The result is Matsuyamachi's very own Ippai Ippai. I had tried to go to this shop several times, but their hours written on their website didn't really match the times they were open. Finally one Saturday morning I called them up to make sure they were open, and biked over to try their shoyu paitan.

天六にあるラーメンコラボの店「ストライク軒」はうまく行っていたので店長が独立しようとしました。松屋町にある「いっぱいいっぱい」を作ることになりました。何回も行こうとしましたけど営業時間が変でした。ようやくある土曜日に電話して空いていると言われたので自転車で行って白湯醤油を食べてみました。

Opening congratulations from Strike-ken
ストライク軒からの記念プレゼント
The Bowl
The broth was not as thick as it looks, but that says nothing for how bursting it was with flavor. It was a milky chicken soup; powerful but still balanced. The thin, soft noodles sucked up just enough of the broth to keep the theme consistent, and the menma's strong flavors stood out through the soup. There is something magical about the balance that Ippai Ippai managed to hit: deep but just light enough to be addictive. I left wanting more.

スープは見た目よりドロドロ感がなかったんですけど、味が十分に濃かったです。まろやかな鶏ガラスープでこってりなのにバランスしました。麺が細くて柔らかくてメンマが逆に長くて強い味がしました。このラーメンのバランスがちょうど良くて本当に癖になります。もっと食べたいです。

Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes.

はい。

Information
いっぱいいっぱい