Sunday, January 1, 2017

Welcome!
ようこそ!

日本語は英語のあと!

Welcome to Friends in Ramen, the mad ramblings and reviews of a ramen-obsessed New Yorker who has somehow found himself in Osaka.  I've created this blog for foreigners in Osaka who want to eat good ramen, English speakers abroad who want to eat vicariously in the great east, or anyone else who wants to stop by.

I've tried to keep my ramen shop reviews in a consistent format; there's locational information along with a photo of the outside of the shop, and tags describing the style and location.  If you're looking for something particular, give it a search, or otherwise browse with pleasure!

If you're still reading this and haven't scrolled down to the wonderful pictures of rich salty broth below, here are some good places to get started on the blog:

The ramen map - a (near) exhaustive list of the ramen shops I've eaten at in Japan
The Beginning - My first post, and my entrance into Osaka
Who Writes This Thing, Anyway? - More of me talking about myself!
Ramen Glossary - A list of terms that are often used in my posts, in case ramen is new to you

Enjoy Friends in Ramen!


ラーメンの中毒があるなんとなく大阪にいちゃったニューヨーカーが書いている「Friends in Ramen」というブログにようこそ!元々外国人のためにブログを作りましたけど、日本人もラーメンが好きな外国人の意見に興味あるかなと思っていたので、日本語も書くようにしています。日本語はけっこうむずいので、ミスとかあればすみません。いろいろな店で食べたことあるので、もし「こんなスープを飲みたいな」と考えたら、タグとかで検索してください。あとは、適当に楽しんでください!

このテキストをまだ読んでいたら、下記にあるリンクを叩いてみてください:

ラーメン地図:今までに全国の食べたことあるラーメン屋さん
The Beginning:大阪のデビュー
自己紹介:自己PR
ラーメン用語辞典:英語の辞書みたいな感じなので、英語の勉強になるかもしれません

Friends in Ramenを楽しみましょう!

Monday, May 2, 2016

Menya Taku

Well, this is it. The time has finally come. I have completed the Osaka Ra-sai Stamp Rally! It took a while and there were times I had doubts, but I'm happy to have hit all sixteen shops. In fact, the last space I filled on my bingo card was a free space, meaning it could be fulfilled by any shop. And what better way to go out then with Taku?

やっと終わりました。大阪らぁ際スタンプラリーをコンプリートしました!時間がかかって、不安のところもありましたけど、ようやく16軒に行けました。実は、ビンゴカードの最後のまさはどこでもいいことでした。それで、拓がいいですね。

The Bowl
For once I tried the abura soba at Taku. It was simple, missing the rich flavors of the ramen I love so much, but still with fish powder, bonito, and a creamy egg. I can't say I prefer this to the ramen or tsukemen, but it was a nice way to get a taste of Taku without feeling bloated for the rest of the day.

拓の油そばを食べてみました。拓のラーメンのこってりさがなかったすごくシンプルな汁なしそばでした。鰹、魚粉、とろとろ味玉はありました。やっぱりラーメンとつけ麺が好きなんですけど、この油そばを食べたら、拓を味わえてからまだ体を動かせます。

Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes.

はい。

The complete card!
フルコンプ!

My passport that proves I will one day die of a heart attack
ある日に心臓発作で死ぬ証明

And a couple months later, my prize
何ヶ月後、ご褒美

Information
麺や拓

Tuesday, April 26, 2016

Kuso Oyaji Saigo no Hitofuri

I've been in Osaka for a while now, but there are still some ramen shops I haven't made my way to. Some shops I've known about even for a long time, but just haven't gotten around to visiting. The shop of the day is Kuso Oyaji Saigo no Hitofuri, which means "The smelly old man's last swing". It's a ridiculous name, but not much more so than the other associated shops, Jinrui Mina Menrui and Sekai Ichi Himana Ramenya.

Kuso Oyaji Saigo no Hitofuri specializes in clam ramen, and so their menu consists of three different varieties. They are all shoyu, but of different levels of richness, and with different kinds of clams: asari, hamaguri, or shijimi. They all looked good, but for my first trip I followed Goldilocks's lead and went with the asari one: not too rich, and not too light.

大阪にしばらくいますけど、まだ行ったことないラーメン屋さんがかなりあります。知っていますけど、行く機会がない店が多いです。今回「くそオヤジ最後のひとふり」という店に行ってみました。すごく変な名前なですけど、姉妹店の「人類みな麺類」「世界一暇なラーメン屋」の名前もめっちゃ変わっています。

くそオヤジ最後のひとふりの名物は貝のラーメンです。具体的に、あさり、はまぐり、としじみのラーメンがあります。メニューそれぞれ濃さが違います。はじめて行ったので、真ん中にあるあさりにしました。

This is a shop you have to wait on line for
この店は絶対並ばなあかん

Some fashionable noodle art
ヌードルアート

The Bowl
In keeping in tradition with the sister shops, the bowl carried a solid shoyu with slabs of chashu covering large portions of it. The soup was sharp, with the light clam flavors providing a subtext to the shoyu. The noodles were flat and grainy, but picked up a measured balance of the clam and shoyu.

Of course what would clam ramen be without actual clams? The clams were almost a reverse of the soup itself: light and refreshing with just a feint hint of the dark broth. The chashu was thin, and since it wasn't fully dunked into the broth, was able to retain its own spicy pepper seasoning. There was also a straw-like bamboo shoot, that had an almost citrus-pine taste to it.

姉妹店と同じように、濃い醤油のスープとでっかいチャーシューの何枚かでした。スープは茶色で濃いめですけど、あさりの風味がしました。つぶつぶとした麺は平打ちで、あさりと醤油の味がバランスをとれました。

あさりラーメンにはもちろん、あさり自体が乗っていました。スープの逆みたいに、あさりは微妙な醤油香りがしました。チャーシューは細くて、スープに浸していなかったので胡椒が味わえました。シトラスっぽい竹の子も乗っていました。

Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes.

はい。

Information
くそオヤジ最後のひとふり

Thursday, April 21, 2016

Ramen Hayato

Hayato is a recent shop that starting getting buzz immediately. Located on the south end of Tenma by Minamimorimachi Station, Hayato is run by a former chef at annually ranked Kadoya Shokudo.

颯人は最近できた店です。二ヶ月前ぐらいしかできませんでしたけど、いろいろなところから聞きました。天満の近くにある南森町駅が最寄り駅です。店長はカドヤ食堂で修業したらしいです


The front of the menu offers just two kinds of ramen: shoyu and miso. Of course I got the miso.

醤油と味噌のみでした。もちろん味噌にしました。


Oh yeah, there's also another secret shoyu on the back.

ちなみに、裏メニューのしょうゆもあります。

The Bowl
The fumes alone of this bowl were of a rough miso, and as soon as I tasted a bit of the broth, my mouth was filled with the strong flavors. It was oily and grainy, a not-so-smooth mixture that coated itself around the ginger-laden flat noodles. The ginger that laid beneath the surface of the soup soaked into the chashu too, and was only one of the hidden bonuses, including pieces of yuzu, bean sprouts, and crunchy chunks of menma.

香りだけで荒い味噌の味が感じました。スープを飲んだとたんに、濃い味がしました。油っぽくてつぶつぶした感じでした。平打ち麺は味噌とショウガの味がしました。チャーシューもショウガの風味がしました。スープにいろいろな美味しいものが隠れていました。ゆず、もやし、分厚いメンマが乗っていました。

Would I Go Again?
If I'm in the area, I'd stop in again for sure.

その辺で食べるならまた行きたいです。

Should You Go?
Miso fans should check it out.

味噌が好きなら行ったらいいです。

Information
らーめん颯人

Monday, April 18, 2016

Berashio

We're down to the wire, but I'm almost there. I'm talking about the Ra-sai Stamp Rally, that is. Just a couple more stamps to go, including the hardest one to get to, Berashio. Berashio only offers stamps at their Sumiyoshi shop, which is only open on weekdays for lunch. I sacrificed a highly treasured bit of PTO to make the trek.

ぎりぎりですけど、もうすぐ行けそうでした。何の話かというと、大阪らぁ際スタンプラリーのことです。スタンプは二個しか残っていませんでした。でも、一番行きにくい「べらしお」という店はまだ行っていませんでした。平日の昼のみなので大事な有休を使わないとだめでした。

Who is that by the entrance? I happened to go on the same day as Philoramen! We chatted for a bit and waited patiently for the shop to open.

店の前にゆっくり座っているのはだれですか?たまたまPhiloramenと同じ日に行ってしもた!いろいろ話しながら店が開くのを待っていました。

Despite the lack of line, I was given a ticket to order my ramen. They had a large menu of different kinds of shio. I went with the yuzu shio ramen, which came with kaemeshi, a small portion of rice with kimchi and spring onions.

列はあまりありませんでしたけど、整理券をもらいました。いろいろな塩らーめんがありました。ゆず塩らーめんにしました。キムチとネギが乗っているかえめしが付きました。

The Bowl
The bowl was a clear lake of shio ramen, with islands of chashu and egg, along with large helping of seaweed and onions. The broth was light and a bit pickley, spiced with scattered bits of yuzu. The noodles were thin and almost clear; easy to slurp but with the faintest amount of bounce. The chashu was a bit stronger but was good none-the-less; it tasted like a flank of pork chop. The egg was simple, but its melted as I slipped it in between my chopsticks. The only thing slightly off was the kaemeshi, whose kimchi overpowered everything around it.

透き通ったしおにチャーシューと味玉の島が乗っていました。ネギもわかめも散らかしてありました。スープはさっぱりでちょっと酸っぱかったです。ゆずもいっぱい入っていました。麺は細くてすごい飲みやすかったです。チャーシューは濃くて、ポークチョップみたいな味がちょっとしました。玉子はシンプルでしたけど、とろけておいしかったです。かえめしだけはちょっと変でした。キムチが多かったので、味が強かったです。

Would I Go Again?
I would like to, but I doubt I'll be able to make it down there again.

また行きたいですけど、やっぱり行きづらいですね。

Should You Go?
Anyone with access should check it out.

行けるなら、行ってみてください。

Just one to go!

後一個!

Information
べらしお

Sunday, April 10, 2016

Butakin

In spring of last year, I was offered an opportunity to appear on a morning show with a ramen critic known as Men Baka. Of course I was happy to take the opportunity. We met in the morning to grab a bowl at Ashiharabashi's Fujii. After some additional location footage around town, we headed to Miyakojima's Butakin, a super porky tonkotsu shop.

去年の春に、「麺馬鹿」というおはようコールのラーメン専用コーナーで登場する機会がありました。まず芦原橋にある「ふじい」という店で食べて、それからいろいろな場所でロケしました。最終的に都島にある「豚きん」で食べました。

 
The Bowl
Butakin's ramen was a thick sludge of pork, with just enough green onions to keep the taste in line. I could talk more about it here, but why when you can just see the footage yourself?

豚きんのスープはすっごいどろどろとした豚骨でした。もっとここでかけますけど、動画の方が味が伝わると思います。


Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes.

はい。

Information
ラーメン豚きん

Wednesday, April 6, 2016

Men no Kuni

There can only be so much time between when a miso ramen shop opens in Osaka and when I visit it. This time the new shop is Men no Kuni, a second shop of the Namba miso joint. It resides in Osaka Ekimae Building #3, along with several other restaurants, ramen or otherwise. I kind of knew what I was getting into here; I ordered the recommended Hokkaido miso ramen and sat patiently in my seat.

味噌ラーメン屋さんが大阪市内でできるんだったら、すぐ行きたくなります。今回「麺乃國」という味噌専門店ができました。難波の麺乃國の二号店です。他の美味しいレストランと一緒に大阪駅前第三ビルにあります。本店は行ったことあったので、期待しながら北海道味噌ラーメンを頼んで、席に待っていました。

The Bowl
This was a loud bowl of miso, salty and strong to match the greasy but pleasant vibes of the other restaurants in the basement food court. The noodles were fat and twisted; the ideal vessel for the oily soup. Fried bits of garlic sat atop like peanuts on a sundae. They provided texture to the broth. A fat piece of pork sat half-sunken, not tender but not tough either, and with just the slightest bit of sweetness.

めっちゃ濃い味噌でした。塩辛くて油っぽかったので駅前ビルによくあったなと思いました。太縮れ麺がこってりスープをよく吸収できました。ピーナッツみたいなあげニンニクが乗っていて、スープの食感が面白くなりました。チャーシューが浸されました。固めで微妙な甘味がしました。

Would I Go Again?
This was a tasty bowl of miso...but if I'm in Umeda I'll probably end up at legendary Mitsukabozu Kamoshi.

美味しい味噌ラーメンでしたけど、梅田にいたらうわさのみつか坊主 醸に行ってまうかな

Should You Go?
It's a solid shop for anyone craving miso.

味噌が好きな大阪人に一回行ってみてほしいです。

Information
麺乃國