Thursday, January 1, 2015

Welcome!
ようこそ!

日本語は英語のあと!

Welcome to Friends in Ramen, the mad ramblings and reviews of a ramen-obsessed New Yorker who has somehow found himself in Osaka.  I've created this blog for foreigners in Osaka who want to eat good ramen, English speakers abroad who want to eat vicariously in the great east, or anyone else who wants to stop by.

I've tried to keep my ramen shop reviews in a consistent format; there's locational information along with a photo of the outside of the shop, and tags describing the style and location.  If you're looking for something particular, give it a search, or otherwise browse with pleasure!

If you're still reading this and haven't scrolled down to the wonderful pictures of rich salty broth below, here are some good places to get started on the blog:

The ramen map - a (near) exhaustive list of the ramen shops I've eaten at in Japan
The Beginning - My first post, and my entrance into Osaka
Who Writes This Thing, Anyway? - More of me talking about myself!
Ramen Glossary - A list of terms that are often used in my posts, in case ramen is new to you

Enjoy Friends in Ramen!


ラーメンの中毒があるなんとなく大阪にいちゃったニューヨーカーが書いている「Friends in Ramen」というブログにようこそ!元々外国人のためにブログを作りましたけど、日本人もラーメンが好きな外国人の意見に興味あるかなと思っていたので、日本語も書くようにしています。日本語はけっこうむずいので、ミスとかあればすみません。いろいろな店で食べたことあるので、もし「こんなスープを飲みたいな」と考えたら、タグとかで検索してください。あとは、適当に楽しんでください!

このテキストをまだ読んでいたら、下記にあるリンクを叩いてみてください:

ラーメン地図:今までに全国の食べたことあるラーメン屋さん
The Beginning:大阪のデビュー
自己紹介:自己PR
ラーメン用語辞典:英語の辞書みたいな感じなので、英語の勉強になるかもしれません

Friends in Ramenを楽しみましょう!

Saturday, August 30, 2014

Menya Always

After my first day in Nagasaki eating its famous chanpon, my friends and I explored the city and tried various foods that it offered.

長崎について有名なチャンポンを食べてから友達と一緒にうるうろ歩いていろいろな食べ物を食べてみました。

Sakamoto Ryoma
坂本龍馬
 Spectacle Bridge
眼鏡橋
 Sakamoto Ryoma and Thomas Glover, in coffee form
坂本龍馬とトーマスグラバー、コーヒーの形
Sasebo burger
佐世保バーガー
 Turkish Rice
トルコライス
 The mining island that looks like battleship, Gunkanjima
軍艦島
 Castella
カステラ
Nagasaki's famous creamy milkshake
ミルクセーキ

But in the end, of course, I had to try some proper ramen. Last year, I made an appearance on Japanese morning show Shittoko. Two other foreigners appeared with me advocating ramen in Japan, and the one living in Nagasaki introduced tonkotsu shop Menya Always.

Menya Always has a variety of rich pork ramen, but the strange and unique item that stood out was the lemon tonkotsu ramen, which is what I ordered.

最後にやっぱりラーメンを食べたくなってきました。去年に土曜日の朝番組の「知っとこ」で出ました。一緒に出たラーメンが好きな外国人が二人いて、長崎に住んでいた一に紹介してもらった「麺也 オールウェイズ」に行ってみました。

いろいろな豚骨形のラーメンがありましたけど、めっちゃユニークなのは「レモントンコツらーめん」だったのでそれを頼みました。

The Bowl
What would have been a heavy porky mixture was made much lighter by the several lemon slices placed on the surface of the ramen. It seems like a strange combination, but citrus has worked well with ramen before, and I was surprised just how much the addition could turn a rich bowl into a light and drinkable one. The loads of onions on top added a bit of a sharpness to it. The noodles and chashu were by-the-numbers Hakata style, which means thin and firm for the noodles, and tender for the slice of pork.

こってりのはずな博多風豚骨スープはレモンが入っているため逆にさっぱりにしてくました。変なコンビにみえるかもしれませんけど、食べたことあるゆずらーめんがおいしくて、めっちゃよく合ってびっくりしました。オニオンもいっぱい入っていてちょっと辛くなってきました。博多スタンダードの細かた麺でとろけるチャーシューがありました。

Would I Go Again?
Yes, this was strange and delicious.

変わっていてうまかったのでまた行きたいです。

Should You Go?
Yes.

行ったほうがいいです。

Information
麺也 オールウェイズ

Saturday, August 23, 2014

Tentenyu

Nagasaki! This year's Vernal Equinox Day meant a trip on the night bus to my second prefecture in Kyushu. Nagasaki is close enough to Fukuoka to mean there's good tonkotsu ramen around, but as any Japanese person knows, Nagasaki's famous dish is not ramen, but chanpon.

Chanpon is a gelatinous pork and seafood soup, filled with all sorts of vegetables. As compared to ramen, you might even say the toppings get the spotlight in chanpon; chanpon restaurants will often advertise just how much vegetables or seafood is floating in their bowl.

My initial thought was to head to the most famous and claimed inventor of chanpon, Shikairo, but a friend I met in the area dissuaded me and instead took us to local shop Tentenyu, strangely with the same name as a Kyoto ramen chain. I went for the special chanpon, which contained all of the toppings that were available.

長崎!今年の春分日のきっかけに九州に行こうと思っていました。長崎は福岡に近いのでおいしい豚骨ラーメンもありますけど、せっかく長崎に行ったのでやっぱりチャンポン食べなあかん。

チャンポンはとろみがある豚とシーフード系スープにいろいろな野菜などが入っているものです。ラーメンと違って、トッピングが結構大事で「野菜たっぷり!」という宣伝を見ることが多いです。

最初にチャンポンを発明したしかいろうに行くつもりでしたけど、長崎の友達にもっとローカルの店を紹介してもらいました。「点々結う」という店で、京都のラーメンチェーン店と同じ名前でびっくりしました。全部のせの特性チャンポンにしました。

The Bowl
This is truly a different beast from the ramen I'm used to. The soup fell onto my spoon on molasses-like drops; a slightly sweet if very fishy gelatinous mixture. As if not to be topped, the noodles themselves were thick, round and firm. It's impossible to go for a scoop of noodles without running into the myriad toppings: squid, shrimp, cabbage, oyster, carrots, onions, and more I didn't stop to glance at before I put them in my mouth. The variety within a single bowl was welcome, but towards the end as the toppings ran out, the concoction's overwhelming fishy taste took over.

やっぱりわたしはよく食べるラーメンと違いますね。スープは魚っぽくてすっごいドロドロでした。麺も太くて固かったです。でも、麺を食べようとすると、麺よりトッピングを拾っちゃいました。イカ、エビ、キャベツ、かき、ニンジン、オニオンなどいっぱい入っていて、一口ごとにちょっと味が変わりました。いろいろな味が好きでしたけど、トッピングがなくなったら魚の味が結構強かったです。

Would I Go Again?
It was good, but next time I visit Nagasaki I have to try another location for variety's sake.

おいしかったですけど、また長崎に行ったらほかの店を食べたくなります。

Should You Go?
Yeah, this was solid.

おいしかったので、長崎にいるならぜひ行ってみてください。

Information
天天有

Thursday, August 14, 2014

Men no Kuni

Miso ramen? In Osaka? Count me in! At the beginning of March, Men no Kuni, a new gem in Nipponbashi opened up. Miso ramen is rare in Kansai, let alone just in Osaka city, so it took me no longer than a couple weeks to find my way over there. Among their various miso options I chose the "Golden Male Spirit Ramen", which means it had an egg and a huge chunk of stewed pork instead of the normal slices of chashu.

味噌ラーメン?大阪に?行きたいです!3月の頭に「麺乃國」という店が日本橋でできました。関西に味噌ラーメン屋さんが珍しくて大阪にほとんどありません。それで、知っていたらすぐ行きました。いろいろな味噌のメニューがありますけどわたしは結局玉子と角煮豚が入っている「金の男気ラーメン」にしました。

The Bowl
This wasn't a creamy miso like some of the fancier kinds I've had before, but an oily, hot, people's miso, orange and dotted with black points of charred garlic oil. As any good miso should, it was filled with thick and curly noodles, that swept up a swarm of sprouts, onions, and other veggies. And on top was the enormous if overpowering slab of stewed pork, making meal fuller and ensuring that I wouldn't be able to move afterwards.

ほかの食べたことある味噌ラーメンより「クリーミー」って感じがしなくて、油っぽくて熱くてオレンジなスープでした。おいしい味噌ラーメンらしくていっぱいもやしとか野菜を絡んだ太縮れ麺が入っていました。最後にデカァーイ角煮豚がめっちゃうまかったですけど多すぎたかもしれません。

Would I Go Again?
I'd like to; you don't find miso very much around these parts.

大阪には味噌はあまりないのでまた行きたいです。

Should You Go?
If you're from out of town you can probably find better, but if you want miso in Osaka, this isn't a bad place to get it.

東京から来られたらもっとすてきな店がありますけど、大阪に住んでいたら、行ったらいいと思います。

Information
麺乃國

Thursday, August 7, 2014

Menta Jisuta

Out with the old and in with the new. A few months ago, Nakamuraya shut down, and in its place came Menta Jisuta, the third branch of the Jisuta family. The last time I went to a branch, I ordered the strange maze men so this time I went with the menta soba, a standard chuka soba with wontons.

古い店が閉めながら新しい店が作られます。何ヶ月間前に中村屋がつぶれて、その代わりにメン太ジスタの3号店ができました。前回行ったときに不思議な混ぜつけ麺にしましたけど、今回ワンタンが入っている「メン太そば」という中華そばを頼みました。

The Bowl
The clear if oily shoyu that Menta Jisuta offered was about what I needed on a cold February afternoon. The broth was filled with green onions, giving it a crisp flavor that could be soaked up by the yellow, elastic noodles. The toppings were the strong point though, with a thick-skinned flavorful wonton and a firm but tasty egg.

二月の寒い日に透明な油っぽい醤油がよかったです。スープにはネギがいっぱい入っていて辛い味がして黄色い麺が絡んできました。長所はやっぱりトッピングでした。ワンタンは皮だらけでうまかったです。卵も固かったですけど、よくできていました。

Would I Go Again?
Overall I enjoyed the ramen, but I don't see a reason to go again.

おいしかったですけど、また行く気分はないかな。

Should You Go?
I would recommend trying wackier Menkuimen Tsujita Danieru no Bai over this.

ここよりもっと変わっている「麺喰いメン太ジスタ だにえるの場合。」に行ったらおすすめです。

Information
メン太ジスタ

Thursday, July 31, 2014

Shinpuku Saikan

It was a Friday night and I had plans in Kyoto. They were pretty late, and near Kyoto Station, which meant that that I could hit up a ramen shop I'd been meaning to visit for a long time. Kyoto is known for its two types of shoyu ramen, an assari kind and a kotteri kind. The kotteri ramen is perhaps most associated with chain Tenkaippin, whose flagship shop I visited last year. Finally I had a chance to visit the flagship shop of the most famous shop of the assari kind: Shinpuku Saikan.

An old school shop with a line, the only bowl offered was the chuka soba. This kind of traditionalism reminded me favorable of other classic shops, like Shukaen or Ganso Nagahamaya.

金曜日の夜で今日に予定がありました。時間があったので、京都駅の近くにあるラーメン屋さんに行けるかなと思っていました。京都は二つのラーメンの種類で有名です。こってりの醤油だったらひょっとしたら天下一品のチェーン店が一番有名かもしれなくて去年本店に行きました。ようやくあっさり系が有名な新福菜館に行く機会が出てきました。

「中華そばや」って感じの新福菜館は中華そばぐらいしか提供していません。前行った朱華園元祖長浜屋に似ていたかな。

The Bowl
Medium yellow noodles, dark shoyu broth, and thin slices of chashu fit the bill of a classic chuka soba shop in my eyes. The broth's hoisin-sauce style flavor and saltiness was too strong to drink in large quantities, but just strong enough to provide a powerful flavor to the soft, tender noodles. The chashu was pretty tough, but the fatty slices were salty and brimming with flavor. This kind of simple, salty ramen is where a lot of mediocre shops go wrong, but good, classic shops nail it.

中太い黄色い麺、暗い醤油スープ、細いチャーシューがあるとやっぱり中華そばですね。海鮮醤っぽいなスープは濃くていっぱい飲む感じがなかったですけど、柔らかい麺に味つけることができました。チャーシューはちょっとかみにくかったですけど、うまかったです。こんなシンプル塩辛いラーメンだったら普通の店はよくミスますけど、クラシック的な店がよく行けます

Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes, it's a Kyoto classic.

京都の定番で行った方がいいです。

Information
新福菜館

Saturday, July 26, 2014

Ryukishin RIZE

It was a weekday night and I was walking home form work. I wanted to stop to get something to eat, so I decided to try recently opened miso shop Men no Kuni. However, it happened to be Men no Kuni's set day off, so I couldn't go in. Looking for a backup, I turned to Namba Parks's branch of Ryukishin. I had been there once before I started writing this blog, but the restaurant has since been renovated and given the RIZE subtitle so I was curious to see what was different.

They had a variety of clear and thick shio bowls, and I went with the spicy meat and chicken taitan shio soba. That's a mouth full.

平日の夜で会社から歩いて帰りました。どっかで何かを食べたかったので新しい店のラーメン屋さん「麺乃國」に行こうと思っていました。水曜日は定休日でしたから入れませんでした。ほかの近い店を探して、難波パークスの龍旗信支店にいくことにしました。大阪に来たばかりなときに一回いきましたけど、ブログにアップしていないし、それから店を改善してRIZEを店名に追加しました。

いろいろな透明も白湯野スープもありましたけど一番気になったのは「辛肉鶏炊いたん塩そば」でそれにしました。

The Bowl
Shio is not normally a style you associate with a thick and meaty broth, but RIZE's bowl was just that. The rich umami of the soup was more like a sauce for the medium, square noodles. It was like a cream sauce pasta, and traces of my bowl at Bokkoshi flashed by. There were bits of friend onions and long strips of menma to go along with the two slices of chashu, that weren't so exciting, but were made delicious by being covered in the saucy soup.

塩のラーメンは普通にドロドロでうまみのイメージがしませんけど、RIZEのラーメンはそんな感じでした。あのこってりなスープはスープよりソースって感じがして、中太麺と食べるとラーメンよりクリームソースパスタのイメージがしました。ぼっこ志の思い出がちょっと浮きました。フライドオニオンとメンマも乗っていて、チャーシューはそんなに強い味がしていませんけどスープにあったのでおいしくなりました。

Would I Go Again?
Yeah, I've been a fan of Ryukishin in the past, and this may even be the best branch.

龍旗信が好きで、これは一番おいしかったかもしれません。

Should You Go?
Yeah, check it out.

行ってみてください。

Information
NAMBA 龍旗信RIZE