Thursday, January 1, 2015

Welcome!
ようこそ!

日本語は英語のあと!

Welcome to Friends in Ramen, the mad ramblings and reviews of a ramen-obsessed New Yorker who has somehow found himself in Osaka.  I've created this blog for foreigners in Osaka who want to eat good ramen, English speakers abroad who want to eat vicariously in the great east, or anyone else who wants to stop by.

I've tried to keep my ramen shop reviews in a consistent format; there's locational information along with a photo of the outside of the shop, and tags describing the style and location.  If you're looking for something particular, give it a search, or otherwise browse with pleasure!

If you're still reading this and haven't scrolled down to the wonderful pictures of rich salty broth below, here are some good places to get started on the blog:

The ramen map - a (near) exhaustive list of the ramen shops I've eaten at in Japan
The Beginning - My first post, and my entrance into Osaka
Who Writes This Thing, Anyway? - More of me talking about myself!
Ramen Glossary - A list of terms that are often used in my posts, in case ramen is new to you

Enjoy Friends in Ramen!


ラーメンの中毒があるなんとなく大阪にいちゃったニューヨーカーが書いている「Friends in Ramen」というブログにようこそ!元々外国人のためにブログを作りましたけど、日本人もラーメンが好きな外国人の意見に興味あるかなと思っていたので、日本語も書くようにしています。日本語はけっこうむずいので、ミスとかあればすみません。いろいろな店で食べたことあるので、もし「こんなスープを飲みたいな」と考えたら、タグとかで検索してください。あとは、適当に楽しんでください!

このテキストをまだ読んでいたら、下記にあるリンクを叩いてみてください:

ラーメン地図:今までに全国の食べたことあるラーメン屋さん
The Beginning:大阪のデビュー
自己紹介:自己PR
ラーメン用語辞典:英語の辞書みたいな感じなので、英語の勉強になるかもしれません

Friends in Ramenを楽しみましょう!

Saturday, July 26, 2014

Ryukishin RIZE

It was a weekday night and I was walking home form work. I wanted to stop to get something to eat, so I decided to try recently opened miso shop Men no Kuni. However, it happened to be Men no Kuni's set day off, so I couldn't go in. Looking for a backup, I turned to Namba Parks's branch of Ryukishin. I had been there once before I started writing this blog, but the restaurant has since been renovated and given the RIZE subtitle so I was curious to see what was different.

They had a variety of clear and thick shio bowls, and I went with the spicy meat and chicken taitan shio soba. That's a mouth full.

平日の夜で会社から歩いて帰りました。どっかで何かを食べたかったので新しい店のラーメン屋さん「麺乃國」に行こうと思っていました。水曜日は定休日でしたから入れませんでした。ほかの近い店を探して、難波パークスの龍旗信支店にいくことにしました。大阪に来たばかりなときに一回いきましたけど、ブログにアップしていないし、それから店を改善してRIZEを店名に追加しました。

いろいろな透明も白湯野スープもありましたけど一番気になったのは「辛肉鶏炊いたん塩そば」でそれにしました。

The Bowl
Shio is not normally a style you associate with a thick and meaty broth, but RIZE's bowl was just that. The rich umami of the soup was more like a sauce for the medium, square noodles. It was like a cream sauce pasta, and traces of my bowl at Bokkoshi flashed by. There were bits of friend onions and long strips of menma to go along with the two slices of chashu, that weren't so exciting, but were made delicious by being covered in the saucy soup.

塩のラーメンは普通にドロドロでうまみのイメージがしませんけど、RIZEのラーメンはそんな感じでした。あのこってりなスープはスープよりソースって感じがして、中太麺と食べるとラーメンよりクリームソースパスタのイメージがしました。ぼっこ志の思い出がちょっと浮きました。フライドオニオンとメンマも乗っていて、チャーシューはそんなに強い味がしていませんけどスープにあったのでおいしくなりました。

Would I Go Again?
Yeah, I've been a fan of Ryukishin in the past, and this may even be the best branch.

龍旗信が好きで、これは一番おいしかったかもしれません。

Should You Go?
Yeah, check it out.

行ってみてください。

Information
NAMBA 龍旗信RIZE

Saturday, July 19, 2014

Mondorian

A little while back I went to new shop Mondorian for a special limited bowl of ramen. They gave me a coupon for a free egg the next time I visited, so I decided I needed to come back again to try their standard fare. Mondorian offered three bowls: a red tonkotsu, black sardine shoyu, and a white chicken paitan. The red was the recommended, so I decided to go with that one.

この前にイベント限定ラーメンを食べに「もんどり庵」という最近できた店に行きました。たまごの無料券をもらったのでまた普通のメニューを食べに行こうと思っていました。メニューが三つあって:豚骨の赤、醤油煮干の黒、鶏白湯の白でした。おすすめはあかでしたからそれにしました。

The Bowl
Like some of the tonkotsu bowls I had first tried when I came to Japan, Mondorian's broth was covered in layers of oil and filled with chunks of jelly-like lard. It was thick and fatty, kind of like a light if salty version of Kansai classic Muteppo. The noodles were surprisingly thick; thin noodles are normally associated with tonkotsu, but the broth was thick enough that these worked quite well. The dark chashu was tender and flavorful, and like the broth, covered in fat.

最初日本に来たときに食べたラーメンみたいにもんどり庵のスープはこってりで背脂だらけでした。ドロドロで無鉄砲のような感じがちょっとしましたけど、それより塩分がすごかったです。普通の豚骨ラーメンは細い麺を使いますけどこんなとろみがあるスープならやっぱり太麺が合いました。柔らかいチャーシューはおいしかったですけどスープみたいにめっちゃ油っぽかったです。

Would I Go Again?
For a place that made me feel completely dead after eating it, I would hope for it to have a little higher quality and a little less straight fat. I probably won't be back.

食べてから死にそうだったのでまたいかないかもしれません。

Should You Go?
This one is for people who love super thick, salty ramen. Others can skip.

ドロドロな塩辛いラーメンが好きな人にはいいと思います。

Information
もんどり庵

Thursday, July 10, 2014

Men Ippai

Tsukamoto Station - a place I had heard of but never visited. I had heard of it only in passing; a couple times from people, and once as the location of a branch of Suzume. I assumed that that meant there would be a bustling area surrounded by the station, so on a lazy Sunday I walked over there. I arrived and there was...nothing. Not wanting to leave completely empty-handed, I took a photo of the station name.

塚本駅。聞いたことはありましたけど行ったことはありませんでした。人で聞いたことがあって雀の支店があることも知っていました。それでにぎやかな場所かなともっていたのでのんびりの日曜日に歩いて行きました。やっぱり何もありませんでした。ちょっと寂しかったので駅名の記念写真を撮ってしまいました。


And let's not forget that while I was there I stopped at Men Ippai. A couple of shoyu bowls: one assari and one kotteri. A long walk on a hot day meant that I wanted to try the lighter one and I went for the assari.

わざわざ歩いて行って麺一盃にもよりました。醤油が二つありました。あっさりかこってりの中にどっちにしようか迷っていて結局暑い日なのであっさりにしました。

The Bowl
A classic looking shoyu, the broth glimmered with oil and gobs of pig fat. There was salt, and maybe a little fish, along with the straight, noodles that looked uneven as if they were handmade. The grease extended to the piece of chashu stretched across the top of the bowl, and like the broth, the chashu was passable but left something to be desired.

中華そば見えた醤油には背脂がいっぱい入りました。スープは塩辛くてちょっと魚っぽかったです。麺は平たくてちょっとごちゃごちゃな形なので手作りかなと思っていました。でかいチャーシューが上に乗っていましたけど、味が普通でした。

Would I Go Again?
Nah, it was far and disappointing.

遠くてまあまあでしたからまた行かないと思います。

Should You Go?
Nah.

行かなくていいと思います。

Information
麺一盃

Wednesday, July 2, 2014

Sekai Ichi Himana Ramenya

A few weeks a new ramen shop opened up in Nakanoshima. After several attempts to visit it, I finally found a day I knew it would be open, and went by. Run by the same people of Kuso Oyaji Saigo no Hitofuri and Jinrui Mina Menrui, this shop was sure to have a strange name as well. In English means "The World's Most Idle Ramen Shop". The menu items all had weird names and their "personalities" were based on the different owners of the aforementioned shops. I asked for a recommendation and went with the CAPTAIN GOLD shoyu.

何週間前に中之島に新しい店ができました。何回か行ってみたんですけど、ようやく空いている日を調べて行きました。「くそおやじ最後のひとふり」と「人類みな麺類」を作った人に作られたのでやっぱり変な名前がありました。全てのメニュー名も変で味は店主の性格に基づいているらしいです。おすすめの「CAPTAIN GOLD」醤油にしました。

"The most desarted Rámen-Bar in the world..."
Can I just order that?
そのままそれを頼めますか?
The Bowl
If you look at that picture of the bowl and think you see a giant circular piece of chashu floating at the top, that's because that is what you see. Not to be defated by their sister shop, Sekai Ichi made sure the chashu was so big I couldn't see the bottom of the bowl. The golden soy sauce soup was smooth and easy to drink; light but tasty enough that I couldn't stop. The square noodles were light too, but chewy. Of course the chashu was huge and juicy, but it kept with the assari feel of the rest of the bowl, and made for a winning combination.

写真を見るとめっちゃでかいチャーシューが見れますね。姉妹店に負けずにこの店もいっぱいチャーシューをのせました。黄金なスープは飲みやすくてあっさりでした。四角な面もあっさりで食感が良かったです。チャーシューがほんまに大きくてジューシーでしたけどラーメンのテーマに合わせてあっさりでした。

Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes

はい。

Information
世界一暇なラーメン屋

Sunday, June 22, 2014

Misen

In February, I had a trip where I'd have to leave from Nagoya airport. Waking up early to take the shinkansen early just to get on an airplane is a bit of a nightmare, but I knew that at least I could get something good out of it. Chubu Airport has a ramen street, home to a couple of places I don't know very well, and one branch of Misen. I love Misen, so I had to stop by.

二月に名古屋の航空から出ることになりました。早く起きて新幹線に乗って飛行機にも乗るのが最悪ですけど、ちょっといいことができるが知っていました。中部国際空港にいろいろなラーメンの店があって、味仙の支店もあります味仙が大好きなので行っちゃいました。

The Bowl
Clear, spicy broth. Thin, chewy noodles. Tons of oil and chunks of ground pork. It's everything I had the first time, letting the spices clear my senses and the oil clear my colon. Maybe not the best idea right before a flight, though.

透明で辛いスープ。細くてもちもち麺。油いっぱいでミンチだらけ。前回と同じように最高ですっきりしていました。飛行機に乗る前に食べるのがちょっと微妙ですけど。

Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes.

はい。

Information
中国台湾料理 味仙

Thursday, June 19, 2014

Bokkoshi

One Friday night I ran into a friend in Shinsaibashi. We had some shopping to do and then decided to get dinner. Without any other ideas of where to go, I headed us towards the new Namba branch of Juso's shop Bokkoshi. They do a chicken paitan, so that's what I ordered.

ある金曜日に心斎橋に友達と出会いました。いろいろ買い物して一緒に晩ご飯を食べに行くことにしました。どこに行こうか迷って、十三の「ぼっこ志」の最近出来たなんば店に連れて行きました。鶏白湯がめーんでそれにしました。

The Bowl
The broth was thick and creamy, it was less like a typical ramen broth, and more like a cream pasta. The noodles were long and flat, and covered in the milky sauce, they might have been easier to eat with a fork than with chopsticks. Light chicken chashu, onions, and parsley, made for an unusual if delicious bowl of ramen.

スープはとろみがあってクリーミーで普通のラーメンよりクリーム風パスタに似ていました。麺は平たくてお箸よりフォークのほうが食べやすかったかもしれません。さっぱり鶏チャーシューとか野菜とかがあったので変わっているうまいラーメンでした。

Would I Go Again?
I'd like to.

また行きたいです。

Should You Go?
Yes.

はい。

Information
ぼっこ志