Friday, January 1, 2016

Welcome!
ようこそ!

日本語は英語のあと!

Welcome to Friends in Ramen, the mad ramblings and reviews of a ramen-obsessed New Yorker who has somehow found himself in Osaka.  I've created this blog for foreigners in Osaka who want to eat good ramen, English speakers abroad who want to eat vicariously in the great east, or anyone else who wants to stop by.

I've tried to keep my ramen shop reviews in a consistent format; there's locational information along with a photo of the outside of the shop, and tags describing the style and location.  If you're looking for something particular, give it a search, or otherwise browse with pleasure!

If you're still reading this and haven't scrolled down to the wonderful pictures of rich salty broth below, here are some good places to get started on the blog:

The ramen map - a (near) exhaustive list of the ramen shops I've eaten at in Japan
The Beginning - My first post, and my entrance into Osaka
Who Writes This Thing, Anyway? - More of me talking about myself!
Ramen Glossary - A list of terms that are often used in my posts, in case ramen is new to you

Enjoy Friends in Ramen!


ラーメンの中毒があるなんとなく大阪にいちゃったニューヨーカーが書いている「Friends in Ramen」というブログにようこそ!元々外国人のためにブログを作りましたけど、日本人もラーメンが好きな外国人の意見に興味あるかなと思っていたので、日本語も書くようにしています。日本語はけっこうむずいので、ミスとかあればすみません。いろいろな店で食べたことあるので、もし「こんなスープを飲みたいな」と考えたら、タグとかで検索してください。あとは、適当に楽しんでください!

このテキストをまだ読んでいたら、下記にあるリンクを叩いてみてください:

ラーメン地図:今までに全国の食べたことあるラーメン屋さん
The Beginning:大阪のデビュー
自己紹介:自己PR
ラーメン用語辞典:英語の辞書みたいな感じなので、英語の勉強になるかもしれません

Friends in Ramenを楽しみましょう!

Sunday, August 30, 2015

Tuna

In Uehonmachi, a new shop, "Tuna" has opened. Their name is 綱, pronounced "tsuna" in Japanese, but I guess they chose "Tuna" because they make seafood ramen? Wrong. Straight up shoyu chuka soba for this joint, but what's in a name, anyway?

上本町に「綱」という店ができました。綱の字何ですけど、英字で「TUNA」と書いてあります。魚系ラーメンだからかな?違います。中華そば専門店です。でも、名前は何でもいいじゃないですか?

The Bowl
This ramen was reminiscent of Takaida-kei bowls, the super dark and salty shoyu from the east of Osaka. Unlike those bowls, though, Tuna's broth was much smoother, making it easier to drink, but with the downside that the smooth, ropey noodles were a bit too thick for the soup.  The menma were a bit peppery, an unusual but welcome addition, and a single thin slice of juicy chashu topped the bowl.

けっこう高井田系ラーメンに似ていました。でも、普通の高井田系と違って、スープがまろやかで飲みやすかったです。その一方、麺がちょっと太くて味がうすかったです。メンマに黒こしょうがかけられて意外とうまかったです。最後に、ジューシーチャーシュー一枚が乗っていました。

Would I Go Again?
Maybe, it was solid but I'm not in a rush to return.

おいしかったですけど、また行くかもしれません。

Should You Go?
This shop would be good for anyone who wants to try a version of Takaida-kei ramen that is very drinkable.

けっこう飲みやすい高井田系ラーメンなので、それに興味ある方におすすめします。

Information
麺処 綱(TUNA)

Monday, August 24, 2015

Gyogyogyo

A new ramen shop in Honmachi! There's a real dearth of ramen shops in Honmachi, and when I saw Gyogyogyo had opened up, I assumed that it must have taken the place of delicious curry shop Rakuzan. Thankfully, I was wrong. There's more than room for one ramen shop in Honmachi, so I went to find out what Gyogyogyo was all about.

The phrase "gyo" in Japanese often means "fish" in Japanese, so Gyogyogyo specializes in fishy ramen. They offered a rich gyo-paitan and a limited time crab ramen, but I had to go with their famous Dashi Is Life shio ramen.

本町で新しい店ができました!本町においしいラーメン屋さんがほぼないので、地図を見たらうまいカレーラーメン屋さん楽山がなくなったかと思いました。でも、違いました。本町にラーメン屋さんが増えただけでした。

「ぎょ」という音を聞くとやっぱり魚のイメージがするので、ぎょぎょぎょで魚系ラーメンが多かったです。濃厚魚白湯と期間限定蟹ラーメンがありましたけど、定番のだしが命の塩らーめんにしました。

The Bowl
The soup was a light shio dashi, a bit salty, but easy to drink and filled with kelp undertones. The noodles were round and smooth, shiny in the yellow soup. In place of the standard pork chashu were a variety of toppings. Fish chashu, which managed to take the dashi flavors up a bit, a piece of zesty citrus chicken, and more vegetables than I could count. Baby corn, snow peas, kelp, onions, and more.

塩だしのスープが飲みやすくて昆布の香りがしました。麺がつるつるでてかてかでした。豚チャーシューの代わりにいっぱいいろんなトッピングが乗っていました。スープの魚介がおいしかったですけど、魚チャーシューがさらにうまかったです。さっぱりレモンチキンも野菜だらけがありました。トウモロコシ、豆、昆布、タマネギ。

Would I Go Again?
What a unique take on shio ramen. I can't wait to go back.

すごいユニーク塩らーめんです。またいかなあかん!

Should You Go?
Yes.

はい。

Information
ぎょぎょぎょ

Friday, August 21, 2015

Menya 7.5Hz+

Menya 7.5Hz+ was one of the first shops I visited in Osaka, in the dark days where I wasn't recording my every meal for the internet to watch. It was in those times that I wasn't aware that 7.5Hz+ is one of the big Takaida-kei ramen shops, and I didn't appreciate how accessible it was sitting in Umeda. It had been too long and I was due for a visit, so in I went.

大阪に引っ越ししたばかりな時代に初めて麺屋7.5Hz+に行きました。その時まだブログを作っていませんでした。麺屋7.5Hzは高井田系の有名な店の一つも全く知りませんでした。ずっとまだ行ってなかったので、また行くことにしました。

The Bowl
Takaida-kei bowls are simple, and I really appreciate it. A dark and very salty broth, offset by plentiful green onions, and thick noodles that take in the salt and come out as wheaty ropes. Add some menma, a few slices of thin chashu, but avoid a blood pressure test.

高井田系はシンプルなラーメンです。真っ暗な塩辛いスープでネギだらけです。極太麺が塩分を吸収して、小麦粉の香りがします。メンマも細いチャーシューを何枚かを加えて、血圧診断をしない方がいいです。

Would I Go Again?
Yeah, Takaida-kei is great and 7.5Hz+ does it justice.

高井田系はおいしくて、麺屋7.5Hz+はいい代表です。

Should You Go?
You should try a Takaida-kei shop once, and Menya 7.5Hz+ may just be the most convenient.

絶対一回高井田系を食べるべきです。麺屋7.5Hzはうまくて便利なので一押しします。

Information
麺屋7.5Hz+

Thursday, August 13, 2015

Onihei

RIP Gomihacchin, and welcome Onihei to the Nishi-ku ramen scene. Onihei takes a tori tonkotsu bowl of ramen, and offers a few different versions of it: the black, the white, and the red. They all sounded pretty good, so I went with the most popular black, a tonkotsu with ma-yu.

五味八珍がなくなったのが残念ですけど、鬼平に、西区ラーメンシーンにようこそ。鬼平がいろいろな鶏豚骨白湯を提供しています。黒、白、赤もあります。全部おいしそうでしたから、一番人気な焙煎黒まー油 黒鬼麺にしました。

The Bowl
Onihei's ramen had a thin layer of oil and soup on top, with a cloudy thicker broth hiding below. The ma-yu mixed itself into the tonkotsu, creating a garlicky but not overpowering soup. The thin noodles, too, coated themselves in ma-yu as they were pulled out of the bowl, giving them a bit more punch than other bowls. The chashu was pretty good too, split into small, hearty pieces strewn about the bowl. This was not a record-breaking tonkotsu, but a solid one with an interesting twist.

ラーメンの上に油が乗っていて、その下に濁っている白湯が入っていました。マー油がよく混ざって、バランスをとれたニンニクの味がしました。細麺も食べようとしたときにマー油を絡みました。ちっちゃいチャーシューのかけらが多々スープに入っていました。この豚骨がうまくて、普通と変わっていますね。

Would I Go Again?
I might go again to try one of their other menu options.

他のメニューが気になるので、また行くかもしれません。

Should You Go?
Tonkotsu and ma-yu fans should check this place out.

豚骨とマー油が好きな人が行った方がいいです。

Information
鬼平

Sunday, August 9, 2015

Rairaitei

Japan is full of chain shops in the same way America is filled with chain burger shops. Should I try them? If you're a burger fan, should you go to Jack in the Box, at least once?

Well, a friend of mine is a big fan of mega-chain Rairaitei, so I took him off on the offer to get some ramen there. Strangely there's not one in central Osaka, so we had to do a bit of traveling to reach the shop. I ordered their standard shoyu ramen with an egg.

日本にラーメンのチェーン店が多いです。アメリカのバーガー屋さんみたいです。そんなラーメン屋さんに行くべきですか?バーガーファンがJack in the Boxに一回行ってみるべきですか?

とにかく、来来亭がめっちゃ好きな友達がいるので、一緒に食べに行くことになりました。なぜか大阪の中心に来来亭がないので、ちょっと離れている場所まで行かなあかんかった。スタンダードの味玉ラーメンを頼みました。

The Bowl
Yeah...this was about what I was expecting. The lowest of the low of ramen, which to be honest, is still pretty edible. An msg-filled shoyu, filling lacking flavor with salt and heaps of fat. I can get why this is delicious to people who haven't sampled finer ramen. But I'm past that now.

やっぱり期待通りでした。最低のチェーン店ラーメンです。というのに、まずいまでもないです。スープが塩と背脂だらけでした。あまりラーメンを食べたことがない人においしいのがわかりますけど、私は口を肥えてしもた。

I wasn't displeased with the ice cream and fried bread for dessert, though.

食後のアイスと揚げパンはうまかったです。

Would I Go Again?
No.

いいえ。

Should You Go?
No.

いいえ。

Information
来来亭

Thursday, August 6, 2015

Ramen Derby

In November, there was a strange event in the outskirts of Kyoto. The Ramen Derby: a combination celebration of horse racing and ramen at the Yodo racetrack. I had never been to a racetrack in Japan, so I was quite curious. Oh yeah, and the ramen too.

11月に、京都に変なイベントがありました。競馬とラーメンを一緒に鑑賞する「ラーメンダービー」でした。日本の競馬場に行ったことがなかったので、気になりました。しかもラーメンにも気になりました。


For my first shop I chose the Next Generation Miso Ramen from Men 556, a collaboration of shop owners who were all born in Showa 55, or 1980. A strange theme, but I'll bite.

最初のラーメンは「麺556」の次世代味噌ラーメンでした。麺556は昭和55で生まれた人に作られたラーメン屋さんのグループでした。ちょっと変わっていますけど、いいんじゃないですか。

Representatives from Menya Noroma, Fukuryu Ramen Wadachi, Menya Taku, Menya Gaten, Torita Seimen Shokudo, Menya Buta Kong, and Ebisumaru made this bowl possible.

麺556のメンバーは麺屋NOROMA / ふく流ラーメン轍麺や拓麺屋ガテン / 島田製麺食堂(必死のパッチ製麺所) / 麺やぶたコング / えびす丸です。

The Bowl
This really was a bowl from another generation. The miso base was good and standard enough, but it went haywire from there, in the best way. The rice krispies on top changed the texture of each bite, and the yuzu foam, not dissimilar to Wadachi's, added a citrus zest to the bowl. Put that together with the thick noodles and mound of ground pork and you have a winning meal.

ほんまに別の世代のラーメンでした。味噌スープはうまかったですけど、それ以上はめっちゃ変わっていました。パン粉のおかげで一口それぞれ違う食感が出ました。轍風なゆずがいいシトラスをラーメンに加えました。その上に太い麺と肉があったので、おいしかったです。

My second bowl was another collaboration shop. Rasai, the organization that runs the yearly Kansai stamp rally had their own booth, where they offered up the Rasai Smile 003 Rich Pork Bone Beef Tendon Curry Soba.

次のラーメンもコラボの店でした。毎日関西スタンプラーリーを開催するらぁ際の屋台に行きました。「らぁ際笑顔麺003〜濃厚豚骨牛すじカレーそば〜」を提供してもらいました。

This Rasai bowl was made by Shiogensui, Tsurumusha, Berashio Fukushi, Hanabusa, Omaeda, Shekarashika, Menya Hiro, Yumenchu, Yamasaki Men Jiro, Shihoda, Amaryu, and Menya Shiki.

らぁ際とは塩元帥 / 鶴武者 / べらしお福祉 / はなぶさ / 大前田 / しぇからしか / 麺屋裕 / 夢人 / 山崎麺二郎 / 四方田 / 尼龍 / 麺やしきです。

The Bowl
This was just a bowl of thick, well seasoned curry. I don't like when ramen shops make their curry too thin or too sweet, so I was happy to get some good curry with menma, corn, bunches of noodles, and smorgasbord of greens. There was just a bit of spice to it, and even though I was full from having two bowls, I couldn't help myself but finish all of it.

とろみがあるよく味着いたカレーでした。甘くて薄いカレーら麺がけっこうあるので、こんなカレーラーメンが食べられてうれしいです。メンマとコーンを初めいろいろな野菜が入っていました。ちょいピリ辛で、2杯を食べたことでお腹がいっぱいでしたけど、うまくて完食してしもた。

Information
ラーメンダービー