Monday, January 1, 2018

Welcome!
ようこそ!

日本語は英語のあと!

tl;dr: Here's a list of great Osaka ramen

Welcome to Friends in Ramen, the mad ramblings and reviews of a ramen-obsessed New Yorker who has somehow found himself in Osaka.  I've created this blog for foreigners in Osaka who want to eat good ramen, English speakers abroad who want to eat vicariously in the great east, or anyone else who wants to stop by.

I've tried to keep my ramen shop reviews in a consistent format; there's locational information along with a photo of the outside of the shop, and tags describing the style and location.  If you're looking for something particular, give it a search, or otherwise browse with pleasure!

If you're still reading this and haven't scrolled down to the wonderful pictures of rich salty broth below, here are some good places to get started on the blog:

Best Ramen in Osaka - A list of my favorite shops in Osaka, sorted by type and location
The ramen map - a (near) exhaustive list of the ramen shops I've eaten at in Japan
The Beginning - My first post, and my entrance into Osaka
Who Writes This Thing, Anyway? - More of me talking about myself!
Ramen Glossary - A list of terms that are often used in my posts, in case ramen is new to you

Enjoy Friends in Ramen!


ラーメンの中毒があるなんとなく大阪にいちゃったニューヨーカーが書いている「Friends in Ramen」というブログにようこそ!元々外国人のためにブログを作りましたけど、日本人もラーメンが好きな外国人の意見に興味あるかなと思っていたので、日本語も書くようにしています。日本語はけっこうむずいので、ミスとかあればすみません。いろいろな店で食べたことあるので、もし「こんなスープを飲みたいな」と考えたら、タグとかで検索してください。あとは、適当に楽しんでください!

このテキストをまだ読んでいたら、下記にあるリンクを叩いてみてください:

大阪のベストラーメン:大阪の一番好きなラーメン屋さん。場所と味でソートしています ラーメン地図:今までに全国の食べたことあるラーメン屋さん
The Beginning:大阪のデビュー
自己紹介:自己PR
ラーメン用語辞典:英語の辞書みたいな感じなので、英語の勉強になるかもしれません

Friends in Ramenを楽しみましょう!

Thursday, March 23, 2017

Komen Tamaran

A new Jiro style ramen shop opened up in Taisho a while ago. I in theory had been meaning to visit, but in reality had been putting it off a bit. Partially because the new shop replaced delicious Ramen Do, but really because I can only very occasionally handle Jiro style ramen. I saw a magazine really pushing Komen Tamaran's miso, though, and that was enough of a reason to actually push myself to make the trip.

何ヶ月前に大正に新しい二郎系専門店ができました。理論上行くつもりでしたけど、何か行く気がありませんでした。美味しいラーメンどうの跡で出たこともあって、それよりやっぱり二郎系はそんなによく食べられません。何かの雑誌に好麺たまらんの味噌ラーメンがイチオシされていましたから、結局行ってみようとしました。

The Bowl
As you'd expect from any Jiro style, the broth was a murky mix of, oil, garlic, and fat, and in this case, salty, strong miso, too. It wasn't bad overall, and it was filled with curly, ultra-thick ropes, that on their own seemed like a great idea, but were a too hard even for this flavorful mess. The chashu was fatty and tender, but was a hit a little too hard by the garlic punch in the soup and in the air.

二郎系の期待通り、ごちゃごちゃの脂っこくて、ニンニクだらけの塩辛い味噌でした。濃かったですけどうまかったです。縮れている極太麺が入っていて、バリ硬くて、ちょっとやりすぎたかな。チャーシューがとろけてジューシーでで、空中にでもあるニンニクの味が強かったです。

Would I Go Again?
It was fine, but I'll find a new shop next time I'm going to make a challenge at Jiro style ramen.

美味しかったですけど、今度二郎系をチャレンジするときに行ったことがない店に行ってみます。

Should You Go?
If you're a big fan of Jiro in Osaka, it's worth stop.

大阪人の二郎系ファンにいいと思います。

Information
好麺 たまらん

Monday, March 13, 2017

Ichinichi Ichimen LAB+

No matter how hard I try to be aware of where I should eat, there are some shops that just slip through my fingers. Ichinichi Ichimen LAB+ is a shop that I noted when it first appeared, but I happened to be busy at the time. I forgot about it, but upon looking in a magazine I once again became aware of its existence. It's located right in Nagahoribashi, so getting there was no problem.

Ichinichi Ichimen offers a couple different versions of shoyu ramen. Their standard is the itsumo no yatsu or "regular one": a light soy sauce. If you're not in the mood for that, you can try the kyo wa kore or "today, this one", a sweeter shoyu, or the uwaki or "affair", with roast pork, ginger, and clams. I followed the strange menu's recommendation and got the itsumo no yatsu.

できるだけ大阪のニューオープンを把握しようとしますけど、結局どうしても見逃す店があります。「一日一麺LAB+」という店が出来た時に気になりましたけど、その時に忙しくて行けませんでした。最近雑誌で見て、知ってきました。長堀橋にあるのですごく行きやすかったです。

一日一麺のラーメンは醤油です。定番はあっさり系の「いつものヤツ」です。その気分じゃない場合、甘味がある「今日はこれ」があって、ハマグリ、ローストポークと紅生姜が乗っている「浮気」もあります。メニューに初心者にいつものヤツがおすすめられましたからそれにしました。

The Bowl
The shoyu broth had some interesting flavors. It was light soy sauce, supplemented by charred garlic. It was very subtle chicken, mellowed out by muscles mixed into the soup. Uniquely, their noodles were round, fat, and filled with flax seed. The seeds themselves were all but tasteless, but the noodles were pretty good overall. There was but a single chunk of chashu, clearly stewed in soy sauce for a long time, so much that it fell apart as soon as I was able to bring it to my mouth. The egg was a weird midway between a half-boiled and hard-boiled, and the ultra-thick menma had a strange drunk taste to them.

醤油のスープはなんか変でした。あっさりとした醤油で、焦がしたニンニクがよく効いていました。ほんのり鶏の風味がして、貝柱でバランスがとれました。麺がすごく変わっていて、アマニが練り込んでしまいました。チャーシューのでかい一枚があって、めっちゃ醤油味がして、口に入ったらすぐとろけました。味玉は半熟よりちょっとゆでて、劇厚メンマはなんかの酔っ払い味がしました。

Would I Go Again?
This was a good shoyu with some interesting flare. I might be back.

なかなか面白い醤油でした。また行くかもしれません。

Should You Go?
Citizens of Shinsaibashi, check this place out.

心斎橋人は行くべきです。

Information
一日一麺LAB+

Monday, March 6, 2017

Shi43ya

Out drinking on a Saturday, I was witness to one of the stranger events in Osaka: A series of boats that look like sushi were sent down Dotonbori river.

いつかの土曜日に友達と飲んでいた時になんか変なことが出てきました。なぜかわかりませんけど、道頓堀川に寿司の船が浮いてきました。


I'm not sure what exactly this parade was celebrating, but I'm happy to be there. All that sushi made me hungry, though, so my friends and I decided to find a place to eat. It was pretty late so we decided to try Shi43ya, a late night shio and clam shop, that had recently opened a second shop. On my visit to the first shop I got the standard, so this time I decided to try the shijimi miso ramen.

このパレードがなんで来たかわかりませんけど、なかなか面白かったです。寿司を見たらお腹が空いてきましたけど。夜遅かったので友達とラーメンに行こうとなりました。しじみラーメン専門店「Shi43屋」の2号店が最近できたので、そちらに行ってみました。前回行った時に定番の塩ラーメンにしたので、今回味噌をチャレンジしました。

The Bowl
Even with miso, this was the kind of bowl you can appreciate late at night. After, or during, a night of drinking, I want something with a bit of oil, but pretty simple and not too thick. This bowl had enough miso to keep it flavorful, but was very easy to drink. The only toppings were the shijimi clams, curly noodles, and bok choy. I would have been left unsatisfied if I had come in with a big appetite, but it was perfect for the time.

味噌なのに、夜遅く飲めたラーメンでした。いっぱい飲んだら、何か油が入っているあっさりとしたものが欲しいです。このラーメンに味噌が十分に入っていましたけど、濃いめにならなくて、透き通って飲みやすかったです。トッピングも少なくて、しじみ、ちぢれ麺、チンゲンサイぐらいだけで、すっきりとしました。すごい量が欲しかったら困りましたけど、今回ちょうど良かったです。

Would I Go Again?
I won't go when I'm normally looking for ramen, but after a few drinks I wouldn't be surprised if I end up there again.

ラーメンの気分なら行きませんけど、何杯かを飲んでからまた行っちゃうかな。

Should You Go?
When you're looking for just a bit of salt when you're out in Namba, stop at Shi43ya.

なんばにいてなんかちょびっと塩辛いもの食べたい時にShi43屋に行ってみてください。

Information
しじみラーメン Shi43屋

Thursday, February 23, 2017

Mankai

After a beer festival at Osaka Castle, I was with some friends and hungry for some drunken ramen. There are not a lot of places in that area, but a little while ago a second shop of Fukushima's tonkotsu shop Mankai opened up by Tenmabashi. We all agreed that this was an acceptable choice with our bellies full of beer, and we marched towards the shop. On my trip to the Fukushima shop I tried the standard tonkotsu, so this time I decided to go for the more exotic Tomaton tomato ramen.

大阪城にあるビールフェスに行ってから、友達と一緒にいて、お腹空いてしめラーメンを食べたかったです。その辺にラーメン屋さんはあまりないですけど、ちょっと前福島の「まんかい」豚骨専門店は2号店ができました。豚骨でいいなとみんな思ったのでそっちへ向かいました。福島店に行った時に定番の豚骨を食べたので、今回トマトンのトマトラーメンにしてみました。

The Bowl
This was a bowl of tomato ramen, but before that, it was still a bowl of tonktosu ramen. The soup was porky and garlicky, with the blended in tomato juices coming in second, but still powerful. The noodles were flat, soaking in deeply the tomato flavors, along with what tasted like clam. The chashu came as a few simple, flat pieces, and there were some olives in the broth as well, a surprisingly fitting mix-in.

トマトラーメンなんですけど、やっぱり豚骨専門店が作ったラーメンです。スープは豚くさくて、ニンニクもいっぱい入っていました。第二味がトマトでしたけど、それも濃かったです。麺は平打ちで、すすったらトマトとなんとかの貝がしました。チャーシューは何枚かの細い肉で、意外と合ったオリーブも乗っていました。

Would I Go Again?
It's not on the top of my list, but I could see making a stop again.

すぐ行く気もしませんけど、また行くかもしれません。

Should You Go?
If you're going on a tonkotsu tour of Osaka, Mankai should definitely be included.

もし大阪の豚骨巡りするなら、まんかいにも行ったほうがいいです。

Information
まんかい


Saturday, February 18, 2017

Shinjuku Menya Fuka

One by one I will make it to all of the good shops in Kyoto. Or the ones near Shijo and Sanjo, at least. This time after attending an event in Kyoto I was left hungry with a friend, so we walked down the block to Shinjuku Menya Fuka. Fuka is a shio shop, and most of what they had were variants on that. It being my first time, I got the natural salt ramen with an egg.

一軒ずつ京都のおいしいラーメン屋さんを征服したいです。せめて四条と三条の辺。今回京都にあるイベントを参加してから友達と一緒にいて、お腹が空いていました。近くにある「新宿めんや風花」に行ってみました。風花の名物は塩ラーメンで、いろいろな塩ラーメンを提供していました。初めてなので、天然塩らーめんと味玉子にしました。

The Bowl
Fuka's shio was exactly what I expect a bowl of shio ramen to look like: clear and simple broth, a bit salty, but not so much so that you can't finish it. There was a tinge of garlic mixed in, and the green onions helped the broth have some character, too. The noodles were solid, medium, and curly, and although the chashu fell apart as soon as I picked it up, it was clearly nicely stewed in soy sauce.

風花の塩ラーメンはめっちゃ塩ラーメンらしく見えました。スープは透き通ってあっさりして、ちょっと塩からでしたけど、飽きません。ほんのりにんにくが味わえて、ネギもスープに混ぜたらちょびっと辛くなりました。縮れ麺はちょっと中太かったです。チャーシューはすぐ壊れましたけど、醤油にじっくり煮込んだ味がうまかったです。

Would I Go Again?
This was a solid shio, but I won't go all the way to Kyoto for that.

美味しかったですけど、京都まで行くほどじゃありません。

Should You Go?
It's a pretty good bowl if you're looking for shio in Kyoto.

京都にいて塩らーめんを食べたいと思ったら、ぜひ行ってみてください。

Information
新宿めんや 風花

Sunday, February 12, 2017

Yamafuji

My scans for new shops picked up Yamafuji, in Sakaisuji Honmachi. I didn't know too much about it, but it was in a good location, so I ambled over to check it out. Giving nothing away, the ramen was called "Yamafuji Ramen", leaving even the style a mystery.

ニューオープンの店をチェックした時に堺筋本町にある「やまふじ」が気になりました。そこまで詳しく書いてありませんでしたけど、行きやすかったので行ってみようとしました。メニュー名は「やまふじらーめん」なので味も謎でした。

The Bowl
It turns out the ramen was a seafood pork bone broth. The soup was grainy: a lid of hot oil containing very peppery seafood flavors in the vein of Osaka classic Tamagoro. The curly noodles went down easy, but were just a bit too thick to be coated by the spiced oil of the broth. There were two thick slices of pork that were tough, but nice and simple. Overall solid, and there was a bonus ochazuke addition of rice and seaweed at the end. It was a nice if gratuitous bonus.

結局豚骨魚介ラーメンでした。スープはつぶつぶとしました。透き通った油をはじめ、胡椒などの香辛料がかかりました。大阪のチェーン店「玉五郎」の味にいていました。ちぢれ麺が啜りやすかったですけど、あっさりスープにちょっと太めでした。チャーシューが厚くて、シンプルな味がしました。全体的に美味しかったで、最後にお茶漬けをもらえました。それもうまかったですけど、あの時点でお腹がもういっぱいでした。

Would I Go Again?
It was alright but I don't need to stop by again.

美味しかったですけど、また行かないかな。

Should You Go?
I would push this restaurant in particular for Tamagoro fans.

玉五郎ファンにお勧めします。

Information
らーめん やまふじ