Thursday, January 1, 2015

Welcome!
ようこそ!

日本語は英語のあと!

Welcome to Friends in Ramen, the mad ramblings and reviews of a ramen-obsessed New Yorker who has somehow found himself in Osaka.  I've created this blog for foreigners in Osaka who want to eat good ramen, English speakers abroad who want to eat vicariously in the great east, or anyone else who wants to stop by.

I've tried to keep my ramen shop reviews in a consistent format; there's locational information along with a photo of the outside of the shop, and tags describing the style and location.  If you're looking for something particular, give it a search, or otherwise browse with pleasure!

If you're still reading this and haven't scrolled down to the wonderful pictures of rich salty broth below, here are some good places to get started on the blog:

The ramen map - a (near) exhaustive list of the ramen shops I've eaten at in Japan
The Beginning - My first post, and my entrance into Osaka
Who Writes This Thing, Anyway? - More of me talking about myself!
Ramen Glossary - A list of terms that are often used in my posts, in case ramen is new to you

Enjoy Friends in Ramen!


ラーメンの中毒があるなんとなく大阪にいちゃったニューヨーカーが書いている「Friends in Ramen」というブログにようこそ!元々外国人のためにブログを作りましたけど、日本人もラーメンが好きな外国人の意見に興味あるかなと思っていたので、日本語も書くようにしています。日本語はけっこうむずいので、ミスとかあればすみません。いろいろな店で食べたことあるので、もし「こんなスープを飲みたいな」と考えたら、タグとかで検索してください。あとは、適当に楽しんでください!

このテキストをまだ読んでいたら、下記にあるリンクを叩いてみてください:

ラーメン地図:今までに全国の食べたことあるラーメン屋さん
The Beginning:大阪のデビュー
自己紹介:自己PR
ラーメン用語辞典:英語の辞書みたいな感じなので、英語の勉強になるかもしれません

Friends in Ramenを楽しみましょう!

Tuesday, December 16, 2014

Osaka Bakufu

I am always on a quest to find new and inventive ramen shops, but sometimes I need to stop and visit the shops that are right in front of my nose. Osaka Bakufu has been around as long as I've been in Osaka, and with it's central location in Shinsaibashi, it's a wonder I hadn't been there before. At any rate, I was meeting some friends in Shinsaibashi, and I so I decided that it would be the night I would try Bakufu. I chose the recommended black tonkotsu shoyu.

いつも新しいラーメン屋さんに行きたいですけど、目の前にある店を気づかないことがあります。「大阪麦風」はわたしが大阪に引っ越ししたときからずったありました。心斎橋の中心にあるのでなぜ行かなかったわかりませんけど今回そこら辺で友達と待ち合わせることになったのでその前に大阪麦風に行ってみました。おすすめしてもらった黒とんこつ醤油にしました。

The Bowl
The broth was smooth and milky; it had been a long time since I tasted this kind of a tonkotsu broth. The creamy soup was dotted with speckles of ma-yu, a black garlicky oil, so the flavor was a mix of rich tonkotsu and garlic. The medium noodles were coated in the slippery oil, making them easy to slurp, and the flavor carried on to the one big slice of chashu. It wasn't the best tonkotsu I've had, but it was solid enough, and the friends I went to meet regretted me having filled my mouth with garlic.

スープはまろやかでマー油が点々と入っていました。豚骨と油っぽいニンニクの混ざった味がしました。中太麺はマー油にかけられたのですすりやすかったです。大きなチャーシューの一前もずっとスープに入っていたのでマー油の味が濃かったです。普通においしかった豚骨らーめんですけど友達に会ったときにニンニクのにおいがしたので怒られました。

Would I Go Again?
It was solid but nothing special, so I won't be back.

普通においしかったですけどほかの店に行きたいのでまた行きません。

Should You Go?
For ma-yu lovers it might be good, otherwise there are better places in the area.

マー油が好きな人にいいですけど、他の人には心斎橋のほかのいい店に行った方がいいです

Information
心斎橋 大阪麦風らーめん

Tuesday, December 9, 2014

Kirinji

A walk around Denden Town at night and I found new abura soba shop Kirinji by the people behind classic Suzume. Abura soba is a pretty rare form of ramen in these parts, so I'm always happy to see a new shop. Kirinji had a simple menu, so I went with the recommended half-boiled egg abura soba.

でんでんタウンをうろうろと歩いたときに「つけ麺雀」を作った人から新しい「きりん寺」という油そば専門店を気づきました。油そばは関西にあまりないのでたまに食べたくなります。きりん寺は結構簡単なメニューがあったので半熟油そばにしました。

The Bowl
The noodles filling the bowl were medium-thick and chewy, and the whole mix had a light oil and seaweed flavor. As with many abura soba bowls, the simple flavor asks for toppings to be added. The vinegar wasn't too sour, which was a good change of pace from some places that can have the bowl pushed a bit too far in that direction, but the spicy miso is what really shone. It added a kick to the otherwise slightly-too-bland combination of toppings, vinegar, and ra-yu.

麺はもちもちで中太麺でした。味はあっさり系オイルとのりでした。油そばらしく、トッピングをかけないとちゃんとエンジョイできませんでした。お酢はさっぱりそこまで酸っぱくなかったのでよかったですけど、特に気になったのは辛みそでした。辛みそがちょっと濃くていい味を追加したので気に入れました。

Would I Go Again?
There was nothing particularly special, so I won't be back.

「これが特にうまい!」という特徴はなかったので次回別の店に行きます。

Should You Go?
Unless you're hankering abura soba you can safely skip this one.

油そばが食べたい人にはいいですけど、ほかに食べたい人は行かなくていいです。

Information
きりん寺

Tuesday, December 2, 2014

Yu

I had some unusual post-lunch weekend plans in Umeda, but not a lot of time. Luckily, as it has in the past, the Osaka Ekimae buildings were there to help me. A tomato ramen shop I hadn't had a chance to visit in building 3 closed recently, but in its place sprouted Yu, a shrimp ramen shop. Shrimp was assumed, the choice was between shio, shoyu, and miso. On most days I would have gone miso without a thought, but I didn't want too heavy of a meal so opted for the shio.

週末に梅田で予定があったんですけど、あまり時間はありませんでした。おなかがすいて何か食べたかくて大阪駅前ビルがあったので助かりました。第3ビルにある幾機会がなかったトマトラーメン屋さんがつぶれましたけどその代わりに「祐」というエビラーメン屋さんが最近できました。エビラーメンの塩、醤油、味噌、どれか選べました。普通は絶対味噌にしますけど今回塩の気分だったので塩にしました。

The Bowl
The soup was centered around its simple shio broth, filled with shrimpy flavor. A broth like this might not be anything notable at another shop, but the shrimp mixed in seeped into the rough yellow noodles, and the toppings alike. The noodles were good like that, but unfortunately the egg was a bit overcooked, and the thin slices of chicken chashu were lackluster. It was a solid effort, but didn't hit the highs of other shrimpy bowls I've had.

すごいシンプルな塩スープなんですけど海老の味も混ざっているのでちょっと濃くなってきました。ほかの店ならこんなスープは気になりませんけど、海老味がしたので黄色な麺からトッピングまでうまかったです。固い麺がそれでおいしかったですけど、トッピングがちょっとまだまだでした。半熟玉子と鶏チャーシュー入っていましたけど、ちょっと合いませんでした。おいしかったですけど、もっとおいしいエビラーメンを食べたことありました

Would I Go Again?
Probably not.

多分また行きません。

Should You Go?
If you like shrimp, this is a place worth stopping by.

海老が特に好きなら行く価値があります。

Information
なにわ海老らーめん 祐

Tuesday, November 25, 2014

Naniwa Seimen Homare Shoten

Recently, one of my friends moved near Bishoen Station, southeast of Tennoji. Normally I would have no reason to go over there, but a tsukemen shop from Juso made the move too, and now I had two reasons to visit. Just a couple days after opening, Naniwa Seimen Homare Shoten offered their signature tsuke soba at a discounted 500 yen.

最近友達が美章園駅の近くに引っ越ししました。普通は行く理由は全くありませんけど、十三にあったつけ麺屋さんが移転したので遊びに行きました。ニューオープンセールがあったのでなにわ製麺誉商店の名物のつけそばを500円で買えました。

The Bowl
A sweet and salty gyokai tonkotsu tsukemen, with medium, slippery noodles left me satisfied though not impressed, but Naniwa Seimen's unique feature is the zosui that follows. After finishing the noodles, my friend and I received a hot stone and a bowl of rice to mix together with the remaining soup. Just in case there was a chance you were still hungry, this congee-like rice porridge will fill you up. The combination brought back memories of Cho Tonkotsu Nodo 8 and Fujiyama 55 (may it rest in piece), which is a good thing.

甘くてしょっぱい魚介豚骨つけ麺と滑りやすい中太麺で満足でしたけど、この店の特徴は食後の雑炊です。麺を食べてから、ご飯と焼石をもらって残っているスープと一緒に混ぜます。まだおなかすいていたら、おかゆみたいな雑炊で絶対おなかいっぱいになります。そんなものを食べると「超豚骨濃度8」と「フジヤマ55」(残念ながらつぶれました)の思いが浮きました。

Would I Go Again?
Probably not, it's far.

遠いので多分また行きません。

Should You Go?
If you're in the area, it's a good shop to have.

その辺りにすんでいるなら、行った方がいいです。

Information
なにわ製麺 誉商店

Tuesday, November 18, 2014

Koboruto Basic

Nothing says time has past like a new shop at the seasonally changing Ramen Gekijo. This time the shop was Koboruto Basic, a shop whose theme was having standard styles of different kinds of ramen. They offered a chuka soba, a tonkotsu, a gyokai tonkotsu tsukemen, and a special clam shio. They recommended the tonkotsu, so I went with that.

拉麺劇場で新しい店が出ると「やっぱり時間が経ったな」と思っちゃいます。今回「こうぼるとBASIC」という店ができました。スタンダードなラーメンがテーマなので中華そば、豚骨らーめんと魚介豚骨つけ麺と特別なあさり塩を売っていました。豚骨をお勧めしてもらったのでそれにしました。

The Bowl
And basic it was: a thin, foamy tonkotsu; not light by any means but not too rich either. The noodles were thin and chewy, and the chashu too was standard. Only the egg stood out as being extra creamy.

やっぱりベーシックな豚骨でした。とろみがない目こってり系で麺は細くて柔らかかったです。チャーシューも普通で絵したけど味玉が特にうまかったです。

Would I Go Again?
I will when it changes shops; I don't feel the need to try Koboruto again.

また店が変わると行きます。

Should You Go?
This was solid, standard tonkotsu, but I can't advise it when there's other very good tonkotsu nearby.

いい豚骨らーめんでしたけど、その近くにさらにおいしい豚骨らーめん屋さんがあります

Information
こらぼるた

Tuesday, November 11, 2014

Mitsukabozu

Over my time in Osaka, I've been able to go to most of the shops that I've wanted to. One that has evaded my reach is the legendary miso shop Mitsukabozu. Partially because of the dearth of miso in Kansai, Mitsukabozu's name reaches far in the prefecture. I had a chance to go to their Umeda branch as soon as that opened, but now, as a stopover on the way to a soccer game in Banpaku Park, I was finally able to visit the flagship shop in Toyonaka.

With white miso, red miso, and spicy miso soups, it was difficult for me to decide what to order. I wanted to get mini bowls of all of them, or better yet, to come back multiple times and try them all. After consulting with the waitress, she advised I go with the KANSAI, an assari fish ramen without any meat. It's not what I would have gone with on my own, but who am I to question the masters?

大阪に住んでいる間にほとんど行きたい店に行けています。まだ行けてないのが一つがあって、うわさの「みつか坊主」です。ラーメンが詳しい人なら、絶対にその店知っています。梅田支店ができたときにすぐ行って、今回サッカー試合のために万博記念公園に行く途中に豊中によって本店に行きました。

白・赤・辛みそラーメンがあったのでめっちゃ迷いました。全部ミニ盛りで食べてみるか何回か行って全部頼みたかったでした。店員さんと相談してからKANSAIというメニューにしました。あっさり魚介系味噌ラーメンでした。わたしは勝手に決めるんだったらそれを選びませんけど、店員さんにお勧めしてもらったのはどうかな?

Minoh beer is the sign of a good shop
箕面ビールがあるならきっといい店です
The Bowl
Normally I'm a fan of rich miso, but as Shiogensui showed me with shio ramen, Mitsukabozu proved to me how powerful a light miso can be. In many ways it tasted like a light seafood miso soup, but the underlying miso flavors were much more like the miso tare found in ramen, as opposed to the style used in miso soup. The soft and delicate noodles matched the soup, pulling up the subtle flavors in just the right dose. The thick, chewy menma provided contrast to the bowl as a strong palette cleanser, while the chashu fit the theme of the bowl, being thin and balanced in flavor. If there was one thing I didn't like about the bowl, it was that there was a bit too much of the chives. They were good in small doses, but towards the end of the bowl their garlicky flavor overwhelmed the rest of the soup.

普通は味噌といえばこってりが好きですけど、塩元帥に塩ラーメンについて教わったみたいにみつか坊主によくできているあっさりラーメンがめっちゃうまいことを教えてもらいました。魚介系の味噌汁みたいでしたけど、味噌の味が味噌汁よりラーメンらしい味噌だれの味がしました。柔らかい麺はスープに合って微妙な風味を吸収しました。太いメンマが強い味がして、スープと違ってよかったですけど、チャーシューも麺みたいに薄めの美味がありました。ニラはよかったですけど、ちょっと多めだったので最後の味はちょっとニンニクっぽかったです。

Would I Go Again?
Yes.

はい。

Should You Go?
Yes.

はい。

Information
味噌らーめん みつか坊主