Monday, January 1, 2018

Welcome!
ようこそ!

日本語は英語のあと!

tl;dr: Here's a list of great Osaka ramen

Welcome to Friends in Ramen, the mad ramblings and reviews of a ramen-obsessed New Yorker who has somehow found himself in Osaka.  I've created this blog for foreigners in Osaka who want to eat good ramen, English speakers abroad who want to eat vicariously in the great east, or anyone else who wants to stop by.

I've tried to keep my ramen shop reviews in a consistent format; there's locational information along with a photo of the outside of the shop, and tags describing the style and location.  If you're looking for something particular, give it a search, or otherwise browse with pleasure!

If you're still reading this and haven't scrolled down to the wonderful pictures of rich salty broth below, here are some good places to get started on the blog:

Best Ramen in Osaka - A list of my favorite shops in Osaka, sorted by type and location
The ramen map - a (near) exhaustive list of the ramen shops I've eaten at in Japan
The Beginning - My first post, and my entrance into Osaka
Who Writes This Thing, Anyway? - More of me talking about myself!
Ramen Glossary - A list of terms that are often used in my posts, in case ramen is new to you

Enjoy Friends in Ramen!


ラーメンの中毒があるなんとなく大阪にいちゃったニューヨーカーが書いている「Friends in Ramen」というブログにようこそ!元々外国人のためにブログを作りましたけど、日本人もラーメンが好きな外国人の意見に興味あるかなと思っていたので、日本語も書くようにしています。日本語はけっこうむずいので、ミスとかあればすみません。いろいろな店で食べたことあるので、もし「こんなスープを飲みたいな」と考えたら、タグとかで検索してください。あとは、適当に楽しんでください!

このテキストをまだ読んでいたら、下記にあるリンクを叩いてみてください:

大阪のベストラーメン:大阪の一番好きなラーメン屋さん。場所と味でソートしています ラーメン地図:今までに全国の食べたことあるラーメン屋さん
The Beginning:大阪のデビュー
自己紹介:自己PR
ラーメン用語辞典:英語の辞書みたいな感じなので、英語の勉強になるかもしれません

Friends in Ramenを楽しみましょう!

Sunday, June 18, 2017

Mutahiro

Fukushima is a place I try to frequent, but there still somehow are a handful of shops that have managed to elude me. Tonight I made an attempt to go to Kineko.

福島によく行きますけど、なぜかまだ行けていない店が何軒かあります。今回きねこという店に行こうと思っていました。



Time for Plan B. Another shop on my list was Mutahiro, a sardine ramen shop from Tokyo. I had enjoyed the bowl I had at the Ramen Sengoku, and was curious to try their specialty, the Wahaha Niboshi Tokusei Soba.

無理でした。もう一軒行きたかったのが東京からの煮干らーめん専門店「ムタヒロ」でした。ラーメン戦国でラーメンを食べる機会がありましたけど、店で食べられるワハハ煮干特製そばを食べてみたかったです。

A nice side dish of meat, eggs, bamboo shoots, and seaweed
肉、味玉、メンマ、海苔

The Bowl
In my imagination ramen like this is what they used for mirrors back in the olden days. The soup was brimming with oil and fat, making the greasy sardine broth scaldingly hot, salty, and delicious. The noodles were fat and curly, like in some of my other favorite sardine bowls.

Ordering the special "tokusei" meant I had no shortage of toppings. There were slick and chewy wonton skins, kind of an alternate to the noodles. Pork and chicken chashu provided different textures for the piles of fat that would come with them when being pulled from the dish, but the creamy egg with its partially protective white proved to be the best vessel for the salt and fat.

私の頭の中に江戸時代に鏡が必要な時にこんなラーメンの表面を見ました。スープが油ばかりで、激熱くて、塩辛くて、うまかったです。麺は他の好きな煮干ラーメンと似ていて、極太縮麺でした。

特製を頼みましたから具がいっぱい来ました。もちもちとしたワンタンの皮が違う種類の麺の感じがしました。豚と鶏チャーシューがあったのでスープと色々な食感の組み合わせができました。結局塩などを吸収するには、味玉が最高でした。

Would I Go Again?
I might, but given how much fat I ate directly, I can only go sparingly.

また行くかもしれませんけど、油っこくて気をつけなあかん。

Should You Go?
This is a bowl for sardine fans who can stand a little grease.

背脂と煮干が好きな人におすすめします。

Information
中華そば ムタヒロ

Thursday, June 15, 2017

Ramen Expo - Day 2

I had already made a trip to the Ramen Expo in 2015, but that was just because the ramen shop I originally wanted to go to was closed. It was time for my requisite trip to the Ramen Expo, and I was happy to have a chance to try more of the shops.

Ramen Expoにもう一回行っていましたけど、その時行きたいラーメン屋さんが行けなかっただけ行きました。行く予定がすでにあったのでもっと色々なラーメン屋さんが味見できました。


This time my first bowl was a collaboration between a handful of shops. Tai Shio Soba Toka, Men Dokoro Nakigoe, and Ramen Dining An joined force to create their Ehime Uwajima Tai Shio Soba. Uwajima is a place famous for Tai, or sea bream in English, so it makes sense that would be their theme.

一杯目は色々な店のコラボでした。鯛塩そば灯火、麺処鳴声、らーめんダイニング庵が協力して、愛媛宇和島鯛塩そばを作り出しました。

The Bowl
The broth was a light, good way to start my meal, full of sea bream, a flavor I'm much more used to in sushi than in ramen. The noodles were round, firm, and white, more similar to the noodles I've seen in some bowls of pho. The menma was dark and woody, while the chashu was light and melty. A quality bowl all around.

スープはさっぱりとして、食事の始まりでちょうど良かったです。鯛の味もして、ラーメンより寿司のほうで味わえるのでちょっとびっくりしました。麺は丸くて白い固麺で日本で見るフォーに近かったかもしれません。メンマは黒くて焼豚はさっぱりですけどとろけていました。どの面から見ると美味しかったです。

And of course for my second bowl I went for a richer, miso bowl. This time Ramen Bakajikara, known for their miso, was serving crimson miso ramen.

2杯目はやっぱり味噌にしました。今回味噌専門店らーめん馬鹿力のくれない味噌らーめんを食べました。


The Bowl
This was a bowl made skillfully and perfect for the weather. The broth was a flavorful miso that immediately took in the smokiness of the chashu stewing in it. The pork came in the form of thick, smokey bacon. They would have been great on their own, but allowing the charred bits to flow into the soup pushed this bowl to the next level. That's aside from the solid noodles and excessively creamy egg. I wish I could have this bowl outside the festival.

このラーメンはよくできて、天気にバッチリでした。濃厚味噌のスープはすぐ焼豚の燻製の味を吸収しました。豚肉は分厚いスモーキーベーコンの感じでした。そのまま肉がうまかったですけど、焦げた分がスープに浮いたら、全体的にさらにおいしくなりました。ストレイト麺とプルプルの味玉も入っていて、イベントが終わっても食べたいらーめんでした。

Something tells me this won't be my last time here.
なんとかまた行く気がします。

Information
ラーメンEXPO

Sunday, June 11, 2017

Tori Soba 145

A new shop had just opened on Dotonbori, which is almost too easy to visit. I'm always happy when I can visit a shop on its first day, as I was able to with chicken ramen shop Tori Soba 145, the last part pronounced "hiyoko". I went with the standard tori paitan soba, though I was tempted by the shio and miso versions.

新しい店が道頓堀でできたので、すごく行きやすかったです。今回に開店日に行けたので嬉しかったです。鶏そば145という店の専門は鶏白湯なのでそれにしましたけど、塩と味噌ラーメンも気になりました。

The Bowl
As soon as the bowl arrived, I could smell its strong aroma: oil and chicken fat reminiscent of the first whiff of entering a yakitori shop. The soup's flavors backed up this scent; milky if a bit thin and full of fat and flavor. The noodles were round and a bit thin, but the smoothness of the broth if not the full flavor was carried over. Sure enough the meat in the bowl was not pork but grilled chicken, completing the yakitori-style experience, and keeping it available to customers who can't eat pork.

ラーメンが提供してもらった時点に焼き鳥屋さんに入る瞬間の鶏の油の香りがしました。スープの一味で確認できました。滑らかで薄めで、油濃かったです。丸い麺はちょっと細かったですけど、スープの滑らかさが味できました。乗っている肉は豚じゃなくて焼いた鶏なので焼き鶏感がすごくて、豚が食べられない人でもこのラーメンが食べられます。

Would I Go Again?
I'm not in a rush to, but maybe one day if I don't feel like traveling or trying somewhere new.

もう一回めっちゃ行きたい!まで思っていませんけど、便利なのでまた行くかもしれません。

Should You Go?
If you're looking for a simple and solid chicken bowl in Dotonbori, Tori Soba 145 merits a visit.

道頓堀でシンプルな鶏そばが好きそうな人におすすめします。

Information
鶏そば145

Sunday, June 4, 2017

Ramen Expo 2015 - Day 1

I had the afternoon off from work, and whenever I have a half day I think about what out-of-the-way ramen shop I can visit. This time I made my way to Tsumugu, popular shop in Minami Ibaraki.

仕事の午後休みを取って、どこか普通にいけないラーメン屋さんがあるかなと思いました。南茨木の「紡」という店に行ってみました。



Unfortunately I was way too late. They were long out of soup. Visiting Tsumugu would take more preparation. Fortunately, though, it was December, which mean that the now-annual event Ramen Expo had just begun in Banpaku. I walked from Tsumugu to the park, hoping to have at least one bowl of good ramen.

おそかったです!スープがなくなりました。また行く時にちゃんと準備せなあかんとわかってきました。でも、12月なのでRamen Expoが始まったばかりでした。万博公園まで歩いて行って、何かラーメン食べれるかなと思いました。


For this visit I decided my first bowl would be something light and easy to drink, so I would still be hungry for a second. I aimed for Due Italian, a shio shop from Tokyo with a soup base and chunks of cheese as toppings.

一杯目はあっさり系にして、2杯目はもっとがっつり食べられるのにすると決めました。最初ドゥエイタリアンを選びました。東京からの鶏ガラベースの塩ラーメンでとろけるチーズトッピングもありました。

The Bowl
This was a strange experiment indeed. The broth at first was a standard shio; nothing too unusual except for how salty it was. It was really waiting for the cheese to be mixed in, forming a thicker ramen-style macaroni and cheese. The thin noodles too were quite slurpable, until they took in the cheese and turned a delicious, sticky gob. This was an interesting way to take a standard bowl and turn it into something unique.

変な実験のラーメンみたいです。スープを一味飲んだら、塩辛目のあっさり塩でした。とろけるチーズを混ぜたら、食感がだんだん変わってきました。マカロニ風味になっておいしかったです。麺も最初にすっとすすれましたけど、チーズと絡んだんら、ねば〜としているようになりました。スタンダード塩の変更がやぱり面白かったです。

For my next bowl I turned to Menya Yu, also from Tokyo, who showed up with a sweet shrimp miso bowl, a weakness of mine.

次に東洋からの麺や雄の贅沢甘海老肉森肉盛チャーシュー麺にしました。

The Bowl
This was the exact opposite of the first bowl and exactly what I was looking for: a powerful miso hiding a nice shrimp subtext. The noodles were firm and carried the shrimp flavor well, but could have used to be a bit thicker given how rich the soup was. The pork, too, was a bit overbearing, and was easily outshined by the shrimpy soup.

このラーメンは一杯目の反対でした。がっつりの味噌で、海老の香りがしました。麺は硬めで海老の味がよく効きました。もうちょっと太かったらありがたかったですけど。肉ががっつりあって、それよりスープが好きでした。

Goodbye Tower of the Sun. I'll see you again.
じゃね、太陽の塔。また会おう。

Information
ラーメンEXPO

Friday, June 2, 2017

Rokkun Billy S1

When I was in Tokyo I was recommended to go to Rokkun Billy S1, the new shop formed by Junichi Shimazaki, ramen legend and former manager of 69'N'ROLL ONE. I'm embarrassed I wasn't even aware of it, but at least it was in Hyogo, where I rarely venture. At any rate, I no longer had any excuse to have not visited, so I took the train to the suburbs of Amagasaki. I went with the standard shoyu: the Ama Rock.

東京にいた時に69'N'ROLLONEを作った噂のラーメンマスター嶋崎順一に最近作られた「ロックンビリースーパーワン」が友達におすすめしてもらいました。知らなかったのがすごい恥ずかしかったですけど、あまり行かない兵庫県にあります。とにかく、行かなあかんと思って、尼崎の郊外まで電車に乗りました。定番の醤油ラーメン「尼ロック」にしました。

The Bowl
After eating wild and weird bowls it's easy to forget how good straight shoyu can be. Rokkun Billy made me remember. The Ama Rock had soup that seemed equal parts oil and soy sauce; the texture was light and grainy, with a bit of green and red onions mixed in a strong aftertaste. The noodles came in thin bunches than slurped almost too easily. The meat was superb too, peppery, thin slices that matched the understated complexity of the bowl.

諸々の変なラーメンを食べると定番のラーメンはちょっと飽きると思っちゃいます。だが、ロックンビリーで醤油のおいしさが思い出します。あっさりとした透明な油が混ざっているスープはちょっとつぶとした食感がして、ネギと赤ネギも入って、後味がまあまあ濃かったです。細い麺はすすりやすくてびっくりしました。チャーシューもうまくて、さっぱりとした胡椒がよく効いたシンプルでした。

Would I Go Again?
Yes, if I can make it out that far.

行くのがちょっと面倒くさいですけど、絶対また行きたいです。

Should You Go?
Yes.

行くべきです。

I hope I can see this face again
またこの顔を見たいです


Information
らぁめん矢 ロックンビリースーパーワン

Sunday, May 28, 2017

Japanese Soba Noodles Tsuta

Continuing my latest Tokyo trip, my friend kicked me out of his place early on a Monday morning as he went to work. Normally I'd be annoyed, but this was a perfect opportunity for me to visit recently Michelin starred Tsuta. Before they got their star, they used to just have long lines. Now, though, you need to visit extra early in the morning to pick up a ticket.

東京の旅を引き続き、月曜日の朝に友達の家から追い出されました。普通は面倒臭いと思っちゃいますけど、今回ミシェリン星を最近もらった蔦に行く機会になりました。昔に並ぶだけで十分でしたけど、星をもらってから整理券制になりました。


I got my ticket, allowing me to come back five hours later. When I did, I still waited on line for almost an hour. Once a minute, some poor tourists would come by hoping to hop online, only to be rebuffed and told they were many hours too late. Finally I was let in, and ordered the yakibuta egg shoyu soba.

整理券をもらって、5時間後また来ないとだめなことになりました。戻った時に、整理券を持っていたのに一時間ぐらい待たされました。1分おきにかわいそうな観光客が来て、整理券を持っていなかったので断れました。ようやく入れて、焼豚味玉醤油そばを頼みました。

The Bowl
I can understand why this is the first shop to earn a Michelin star. The delicate soup is made from a mix of different kinds of shoyu, producing a light if woody, smooth flavor, with a finish that tasted a bit like truffle oil. The noodles were medium thin and tan, full with a grain taste. The yakibuta were slices of red pork that were full and juicy; an extremely well done version of the Chinese-style barbecue pork you find in some bowls of chuka soba. The other toppings didn't shine as much as the soup and noodles, which meant they were just very good. The egg was creamy and flavorful and the menma were thick and fibrous. A high class, high quality bowl of ramen like this is more than deserving of a Michelin star.

この店は初めてミチェリン星をもらってびっくりしません。まろやかなスープはいろいろな醤油で作られたらしいです。あっさり系で、スムーズなちょびっとトリュフ油みたいな味がしました。麺は中太くてつぶつぶとした麦感もしました。焼豚は中華料理などよく見る豚なんですけど、普通のやつよりすごくジューシーでした。他のトッピングも美味しかったです。味玉はクリーミーですぐとろけました。こんな質がよくて高級なラーメンはミシェリン星を受けるべきです。

Would I Go Again?
Yes.

また行きたいです。

Should You Go?
Yes.

行くべきです。


Information
Japanese Soba Noodles 蔦